Donderdag 18/08/2022

AchtergrondTeam Jumbo-Visma

Voorjaarsequipe rond Van Aert oogt al stuk imposanter

Wout van Aert trekt door op de Paterberg tijdens de E3. Florian Sénéchal, Greg Van Avermaet en Mathieu van der Poel volgen. Beeld BELGA
Wout van Aert trekt door op de Paterberg tijdens de E3. Florian Sénéchal, Greg Van Avermaet en Mathieu van der Poel volgen.Beeld BELGA

Met of zonder Tiesj Benoot, kopman Wout van Aert trekt in 2022 met een fors versterkte kern naar het klassieke voorjaar. ‘Hij kan nu echt het tactisch spel spelen’, zo vertelt Jumbo-Visma-ploegleider Merijn Zeeman.

JDK

Over Tiesj Benoot, die ontevreden is bij zijn huidige ploeg DSM, wil Merijn Zeeman niets zeggen. “Het is een gerucht waar ik niet op ga reageren.” De interesse in onze landgenoot toont wel aan dat het Jumbo-Visma menens is in de versterking van zijn klassieke kern rond kopman Wout van Aert. De markt wordt bewandeld, financiële inspanningen worden overwogen.

Jumbo-Visma heeft een duidelijk profiel voor ogen: “Jongens die de finale kunnen rijden”, legt Zeeman uit. “Die groep is heus niet zo groot. Waar jongere renners in het rondewerk al wat vaker de neus aan het venster steken, blijft die aanwas in de klassiekers beperkt. Daar is het erg specifiek en komt het aan op het beheersen van heel veel verschillende aspecten van de wielersport: parcourskennis, omspringen met extreme omstandigheden, positionering gecombineerd met techniek, met hoge snelheid op een bochtje afrijden…”

Teunissen weer fit

Daarom werden al Christophe Laporte en Tosh Van der Sande aan boord gehesen. De Fransman Laporte werd vierde in Gent-Wevelgem 2018 en dit jaar tweede in Dwars door Vlaanderen, zesde in Parijs-Roubaix en elfde in de Ronde van Vlaanderen. Van der Sande was in de lente tiende in de Gold Race en vijfde in Dwars door Vlaanderen.

Zeeman rekent ook graag Mike Teunissen bij de versterkingen. “Omdat we hem dit seizoen het hele voorjaar hebben moeten missen (met een spierscheur in het bovenbeen, JDK). Wedstrijden worden steeds vroeger opengebroken. Dat maakt de finales langer, zwaarder en intensiever. Laporte, Van der Sande en Teunissen hebben al meermaals bewezen dat ze zo’n scenario aankunnen. Ook kunnen ze zelf een resultaat rijden, met hun spurtsnelheid als extra troef.”

Aanwinst Christophe Laporte kan het ook zelf afmaken, zoals dit jaar in de GP van Wallonië. Beeld Photo News
Aanwinst Christophe Laporte kan het ook zelf afmaken, zoals dit jaar in de GP van Wallonië.Beeld Photo News

Zeeman voegt spontaan nog een naam toe: Nathan Van Hooydonck. “Hij heeft het echt wel goed gedaan in het voorjaar. Hij leerde veel bij van ons oudere afscheidnemende duo Paul Martens-Maarten Wynants, dat zijn rijke ervaring doorgaf aan de nieuwere generatie.”

Om de typekern van acht compleet te maken komen Timo Roosen, Eduardo Affini en Pascal Eenkhoorn in aanmerking. Zij kunnen in hun rol in de Vlaamse klassiekers doorgroeien. Zeeman: “Net als voor de grote ronden willen we ook voor de klassieke groep een gezonde interne concurrentie bewerkstelligen. Een plek in de selectie van pakweg de Ronde van Vlaanderen moet een dure plek worden, eentje waar renners de handschoen moeten voor opnemen.”

Deugddoende vakantie

Voor wie in de transferstrategie van Jumbo-Visma voor 2022 een nieuwe aflevering van Blind gekocht ziet: think again. Met dit cement kan een stevige fundering worden gemetseld.

“Het was ook een absolute noodzaak”, geeft Zeeman toe. “Kijk, wij zijn een ploeg die de dingen altijd benoemd zoals ze zijn en daar ook naar handelt. Collectief waren we dit voorjaar niet sterk genoeg. Daar hebben we werk van gemaakt. Met deze aanvullingen moeten we in 2022 sterker voor de dag kunnen komen. We hebben nu meerdere ijzers in het vuur die Van Aert de kans bieden om wat meer energie te sparen en het spel in de finale beter te spelen.”

Van Aert zelf heeft inmiddels een deugddoende vakantie achter de rug in Puglia, in de hak van de Italiaanse laars, vernam Zeeman. “Hij heeft er goed gerust en de batterijen kunnen opladen. Vrijdag heb ik een eerste gesprek met hem. Dan blikken we even terug op 2021 en denken we na over wat we hebben geleerd. Van daaruit kijken we vooruit naar 2022. Al zullen we de komende twee maanden echt nog nodig hebben om tot concrete, afgelijnde plannen te komen.

“Over zijn veldritactiviteiten hakken we wel heel binnenkort de laatste knopen door. Met zijn basis zit het alvast goed, dus hij zal zeker niet te snel gaan crossen. Maar hij moet het vooral doen, omdat hij er enorm veel lol aan beleeft en het hem maakt tot de renner die hij nu is.”

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234