Dinsdag 25/01/2022

NieuwsBasketbal

Willen Belgian Cats wel doorgaan met coach Mestdagh?

Bondscoach Philip Mestdagh in Tokio. Beeld AP
Bondscoach Philip Mestdagh in Tokio.Beeld AP

De contractverlenging van Philip Mestdagh bij de Belgische basketbalploeg laat op zich wachten. ‘Dit maakt me toch wel wat wantrouwig’, zegt de bondscoach.

VH

Het leek een formaliteit te worden. Mestdagh, die een contract had tot Tokio 2021, had als coach van de Belgian Cats telkens zijn doelen bereikt. Op het EK in juni werd de top zes gevraagd, zodat de Cats zeker waren van het kwalificatietoernooi voor het WK van 2022: ze grepen het brons. Op de Olympische Spelen was een kwartfinale de vereiste: opdracht volbracht.

“Plan A is om door te gaan met Mestdagh,” gaf algemeen manager Koen Umans in Tokio nog aan. “We gaan voor continuïteit want in november beginnen de kwalificaties voor het EK van 2023 al.”

Op 21 augustus werd een stand van zaken opgemaakt. Tien dagen later zou Mestdagh weten of zijn contract werd verlengd, maar intussen is het nog altijd windstil. Een teken aan de wand?

“Dat het zo lang aansleept, maakt me toch een beetje wantrouwig,” bekent de 58-jarige Ieperling, die ook als clubtrainer bij het Franse Saint-Amand-les-Eaux is begonnen. “Misschien weet ik dit weekend meer, dan is een nieuw gesprek gepland. Als ze met mij niet verder willen gaan, dan zal ik dat aanvaarden.”

Gesprekken met speelsters

Mestdagh is de nationale ploeg nog niet beu. Hij wil graag bijtekenen voor een nieuwe cyclus tot en met Parijs 2024. Helaas is de liefde niet meer even groot bij een deel van zijn speelsters.

Na de Spelen spraken Umans en sportief manager Sven Van Camp met verschillende sleutelspeelsters en ze verschoten wel om te horen dat enkelen uitgekeken waren op de bondscoach, of dat het eenvoudigweg niet meer klikte. Dat maakt de situatie er niet makkelijker op. Umans: “Het is een element in onze evaluatie, niet meer en niet minder.”

In de coulissen viel eerder de naam van Thibaut Petit, de 41-jarige Luikenaar die vorig jaar Montpellier trainde (de club van spelverdeler Julie Allemand) en nu assistent-coach is bij het Russische Dinamo Koersk. Umans ontkent formeel. “De federatie nam nog geen enkel initiatief om met andere kandidaten te spreken.”

Ten laatste op 30 september is er volgens Umans uitsluitsel over wie de Cats de komende drie jaar zal coachen. Rond 7 oktober moet namelijk al een preselectie voor de EK-kwalificaties worden ingediend.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234