Maandag 18/10/2021

ReportageWK wielrennen

WK-gekte slaat toe: ‘Kijk hoe gelukkig iedereen is’

De sfeer zat er goed in op de eerste dag van het WK wielrennen. Beeld Photo News / Filip Lanszweert
De sfeer zat er goed in op de eerste dag van het WK wielrennen.Beeld Photo News / Filip Lanszweert

Het eerste WK wielrennen in bijna 20 jaar in ons land moest na anderhalf jaar coronamiserie wel een volksfeest worden. Een opgeschoten Italiaan en een tijdsverschil van 5 seconden en 37 honderdsten zorgden er op dag 1 – tijdrijden bij de mannen elite – voor dat de wildste polonaises in de coulissen bleven, maar toch. ‘Kijk hoe gelukkig iedereen is.’

Een graad of 20, op het Albertstrand van Knokke worden even voor de middag de eerste parasols opengeplooid. Windschermen zijn niet nodig, het enige zuchtje dat we horen, komt van champagneflessen die ontkurkt worden. Bubbels, jazeker. Hier geen braadworsten en bier, ici c’est Knokke.

Tegenover de vipzone aan het casino staan Diane Coolen (65) en haar kleinzoon Cedric (10). Ze zijn een dag eerder al van Rijkevorsel naar de kust gekomen. “Een WK in eigen land is uniek, daar wilden we absoluut bij zijn. We staan hier nu enkele uren te vroeg voor de start, maar dat is niet erg. Ons plaatsje geven we niet meer op. Ik was leerkracht en Wout heeft nog bij ons op school gezeten, mijn kleinzoon en ik zijn zijn grootste fans.”

Robbe Duponcheel (12) en zijn goede vriend Thomas Vervloet (13). Beeld Photo News / Filip Lanszweert
Robbe Duponcheel (12) en zijn goede vriend Thomas Vervloet (13).Beeld Photo News / Filip Lanszweert

Even verderop, ter hoogte van de Belgische bus in de opwarmzone ontrollen Robbe Duponcheel (12) en zijn goede vriend Thomas Vervloet (13) een zelfgemaakt spandoek. ‘Hop hop België’ lezen we. “We supporteren voor Wout én Remco”, zeggen ze. “Volgende week gaan we ook naar Antwerpen en naar Leuven, we zijn al enkele jaren koersgek. In ons handtekeningenboekje staan al veel grote renners, Remco is daarnet uit de bus gekomen en heeft ook zijn krabbel gezet. Hij vond onze spandoeken heel mooi. Maar als we moeten, kiezen dan toch goud voor Wout en zilver voor Remco.”

Is het aan de start in Knokke nog betrekkelijk rustig, dan zien we aan de aankomst in Brugge een pak meer volk. In de fanzone op ’t Zand loodst Club Brugge-speler Charles De Ketelaere zijn vriendin de vipruimte binnen, Patrick Lefevere poseert vanop het terras voor selfiejagers aan de andere kant van de straat. Obers van de belendende cafés laveren tussen het volk met goed gevulde plateaus. Kortom: de feestzaal van het internationale wielrennen – Vlaanderen, dus – is eindelijk weer open, maar wild of uitbundig is deze party niet. Iedereen is dolblij dat we weer met zijn allen op een plein kunnen gaan staan zonder mondmasker, maar de feestspier verdient duidelijk nog wat extra training.

De 14-jarige Elisa Birkelbach en haar papa Albrecht. Beeld Photo News / Filip Lanszweert
De 14-jarige Elisa Birkelbach en haar papa Albrecht.Beeld Photo News / Filip Lanszweert

“Wij zijn Duitsers, maar we supporteren voor Filippo Ganna”, zegt de 14-jarige Elisa Birkelbach die samen met haar papa Albrecht vanuit Aken naar Brugge is gekomen. Ze heeft een Italiaanse vlag op haar wang geschminkt en ontrolt ook een spandoekje voor de Italiaan. “Ik weet dat we in het hol van de leeuw zitten en dat 99 procent van de aanwezigen voor Remco en Wout supporteren, maar ik denk toch dat jullie landgenoten echt geen kans maken, hoor.” (lacht)

15.06 uur. Remco Evenepoel rijdt in Knokke van het startpodium en dat doet tot in Brugge de decibelmeter uitslaan. Het moge duidelijk zijn: de fans geloven rotsvast in zijn kansen. Wanneer de eerste renners over de finish gaan, stijgt de sfeer. Ook wanneer deelnemers uit Syrië of Pakistan na een halve dagreis over de streep rijden, weerklinkt luid applaus. “Waanzinnig om dit te kunnen meemaken”, zeggen Jesus Saenz (31) en Flor Abril Molina (30), twee doctoraatsstudenten uit Mexico die vanuit Brussel naar Brugge zijn gefietst. “Vlaanderen is het kloppende hart van de koers, de sfeer die hier rond wielerwedstrijden hangt, is onvergelijkbaar. Volgende week gaan we zeker naar Leuven. Dan rijden er ook landgenoten mee, dat is vandaag niet het geval.”

Coronaleed

Op 200 meter van de finish staan we voor een venster dat met veel huisvlijt beplakt is met tricolore beschilderd papier: Remco en Wout gaan voor goud. Wanneer eerstgenoemde rond 16 uur voorbij zoeft, is het lawaai bijna niet te harden. Iedereen mept zo hard op de boarding en schreeuwt ReV zo luid naar de meet: een langgerekte explosie. Maar wie het kabaal ontleedt, bespeurt zeker ook opluchting na maanden coronaleed.

Nog geen twintig minuten later gaan de meters opnieuw in het rood als de speaker aankondigt dat Wout van Aert de snelste tijd heeft op het eerste tussenpunt. Verse biertjes worden besteld, hier en daar zien we al lui voor wie dat het rondje te veel wordt. Hadden we al gezegd dat de zon scheen?

Naar Leuven

Wanneer Filippo Ganna op het tweede tussenpunt doorkomt met 84 honderdsten seconden achterstand op Wout van Aert, grijpt iedereen op ’t Zand zich bij de haren. Hoe spannend kan een tijdrit zijn? “Twee medailles sowieso”, zeggen Limburgers Emile (61), Mathieu (69) en Firmin (57) vanachter hun tricolore maskers. “Maar de vraag is: welke?”

Even later weten we het: zilver en brons. Een opgeschoten Italiaan verpest het grootste volksfeest in anderhalf jaar door 5 seconden en 37 honderdsten sneller te fietsen dan Wout. En dus is van dolle vreugde geen sprake. Maar ook de teleurstelling blijft beperkt. “Twee deelnemers, twee medailles: wij gaan al jaren naar WK’s, dit is een geweldig resultaat”, zegt het trio. “Bovendien hebben we al een prachtige dag achter de rug en we blijven nog twee dagen in Brugge. Daarna gaan we naar Leuven. Hopelijk kan Wout of een andere Belg de wegrit winnen. En als het niet zo is, ook geen man overboord. De mooiste overwinning is die op corona: kijk rond, zie hoe gelukkig iedereen is.”

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234