Maandag 23/05/2022

Interview

Youri Tielemans: ‘Bij Leicester voel ik weer die vurigheid’

Youri Tielemans viert de zege van Leicester City in het King Power Stadium. Beeld BELGAIMAGE
Youri Tielemans viert de zege van Leicester City in het King Power Stadium.Beeld BELGAIMAGE

Hij wordt steeds belangrijker bij de Rode Duivels en blijft met zijn club Leicester City als enige in het spoor van koploper Liverpool. Youri Tielemans bloeit helemaal open in Engeland. ‘Dankzij Monaco speel ik hier.’

NP

Ferrari's zijn Toyota's geworden. Peperdure appartementen arbeiderswijken. De zon en zee een grauw wolkendek. Leicester is in niets te vergelijken met het mondaine Monaco. "In Monaco leeft men niet voor het voetbal", weet Youri Tielemans (22). “De zon deed er deugd, maar andere zaken zijn belangrijker. Bij Leicester voel ik weer die vurigheid.

“Toen we onlangs tegen Everton in het slot nog scoorden, ontplofte het stadion hier. Héérlijk. Bij Monaco gebeurt dat niet. Ik wist natuurlijk wat ik er kon verwachten toen ik tekende. Monaco is een van de mooiste clubs in Frankrijk om je er te ontwikkelen, maar de mensen zijn er niet voetbalgek. Hier is het net het omgekeerde. De ambiance, de uitverkochte wedstrijden, de fans die mijn naam scanderen… Dat is het grote verschil met Monaco."

Jij moet opgelucht zijn?

Youri Tielemans: "Opgelucht dat ik weer wedstrijden win, ja. In het voetbal hangt alles af van de resultaten. Bij Monaco heb ik in mijn tweede jaar soms twee, drie maanden niet gewonnen. Mentaal is dat zwaar. We verloren altijd of speelden gelijk in de laatste minuut, wat tot een negatief verhaal leidde. Zeker met die trainerswissels. Het was ingewikkeld.”

Stel dat we tweeënhalf jaar terug in de tijd konden gaan…

(onderbreekt) “… dan deed ik exact hetzelfde. Ik blijf erbij dat Monaco destijds de beste stap was die ik kon zetten. Het had net de titel gewonnen, plus een fantastisch parcours in de Champions League afgelegd. Dat is niet niets, gezien de superioriteit van PSG. Ik wist alleen niet dat de helft van de ploeg zou vertrekken. Nu, het project bleef hetzelfde. Het was aan mij om me aan te passen.”

Lag de coach, Leonardo Jardim, jou wel?

"We konden het goed met elkaar vinden. Hij is een vriendelijke meneer en een goede coach. Wat hij dat ene jaar met Monaco gepresteerd heeft, is magnifiek. Maar soms verschil je qua ideeën, is de spelstijl anders… Deze coach (Brendan Rodgers, NP) hanteert een andere tactiek, veel offensiever. We willen de tegenstander zo hoog mogelijk vastzetten en het spel maken. Bij Monaco was het meer afwachtend, op de tegenaanval lonken, ook omdat het voetbal in Frankrijk statischer is. In de Premier League gaat het er veel intenser aan toe.”

Je hebt anderhalf jaar verloren.

"Zo mag je het niet bekijken. Wie zegt dat het direct goed was verlopen als ik van Anderlecht meteen naar Engeland was gekomen? Je weet dat niet. Ik had de kans, ja, net zoals er uit nog andere competities interesse was, maar ik heb toen voor Monaco gekozen en ik sta nog steeds achter die beslissing. Ook al denkt de buitenwereld dat mijn periode er niet goed verlopen is, in mijn ogen was het geen negatieve ervaring. Ik vind dat ik bij Monaco enorm veel progressie heb gemaakt. Ik moet hen daarvoor bedanken.”

Youri Tielemans in actie tegen Watford. Beeld AFP
Youri Tielemans in actie tegen Watford.Beeld AFP

Dat Leicester een slordige 45 miljoen euro voor je neertelde, noemde Phil Neville (ex-Man United en tegenwoordig analist) bijna diefstal.

(grijnst) "Als een ex-voetballer zoiets over je zegt, doet dat deugd. Hij weet waarover hij praat. Die transfersom op zich vind ik niet belangrijk. Ik wist dat Leicester me heel graag wilde houden. Dat hadden de coach en de club me duidelijk laten verstaan. Net zoals ze benadrukten dat Leicester zich opnieuw tussen de grote ploegen wou mengen. Dat het opnieuw Europees voetbal hoopte af te dwingen.

"Het aanvankelijke plan was nochtans dat ik na die uitleenbeurt terug naar Monaco zou gaan, maar omdat het hier zo goed liep ben ik gebleven. Het project sprak me aan. Dus was het niet voor dit bedrag, dan was ik voor een andere som naar Leicester gekomen.”

Leicester is met die knappe tweede plek de sensatie van de Premier League, net als vier jaar terug toen het miraculeus kampioen werd. Wat is het geheim van het huidige succes?

“Allerlei zaken. We hebben een heel goeie coach, ervaren gasten en jonge spelers die hongerig zijn om te leren en beter te worden. Het is de perfecte mix, in een familiale omgeving. Leicester heeft ook dat imago naar de buitenwereld toe, maar het is pas als je hier speelt, dat je voelt hoe hard deze club aan elkaar hangt. Die spijtige, tragische gebeurtenis (doelt op de helikoptercrash waarbij de Thaise eigenaar Srivaddhanaprabha om het leven kwam, red.) heeft ons nog dichter bij elkaar gebracht."

Welke rol speelt de coach in je ontwikkelingen? "Youri is a real football brain", jubelde hij onlangs.

“Wat hij bedoelt, is dat ik als middenvelder het spel goed lees, het juist probeer te analyseren. Het is ook belangrijk dat je sneller nadenkt dan in België – en dat zeg ik met alle respect voor de Jupiler Pro League – want het tempo hier ligt veel hoger. Ach, ik heb nooit getwijfeld aan het feit of ik dit zou kunnen.”

Waaraan ontbreekt het nog om ook bij de Rode Duivels de patron te zijn?

"Dat zal wel komen. Vanuit de tribune horen jullie niet al het werk, al de communicatie die er is. Bovendien is er niet één patron bij de Duivels. Sommigen vallen gewoon meer op door hun voetballende kwaliteiten."

Laat het me anders stellen dan: wat ontbreekt er nog om een onbetwiste titularis te zijn in de nationale ploeg?

"Dat moet je aan de trainer vragen. Ik weet het niet. Ik doe gewoon mijn best bij Leicester en telkens als ik de kans krijg bij de nationale ploeg.”

Tielemans: “Bij de 23 zijn, zoals op het WK, volstaat niet meer.” Beeld Photo News
Tielemans: “Bij de 23 zijn, zoals op het WK, volstaat niet meer.”Beeld Photo News

Je bent de twaalfde man. Pas als er iets is met De Bruyne, Witsel of Hazard sta je in de basis.

"Ik zie mezelf niet als een back-upspeler. De voorbije jaren heb ik al heel goede prestaties geleverd bij de Rode Duivels. Aan mij om nog beter te doen."

De bondscoach zoekt intussen al anderhalf jaar naar zijn beste middenveld.

"Dat zegt genoeg over hoeveel talent we hebben. Zelfs de bankzitters kunnen in de basis mee. Het is gewoon een nachtmerrie voor de coach om er elf te kiezen. Niet vergeten dat er bijna elke interlandperiode wel iemand belangrijk geblesseerd was. Daarom was het ook aanpassen.”

Begrijp je dat we, anderhalf jaar na zijn afscheid, nog steeds over Marouane Fellaini bezig zijn? Hij zou graag weer opgeroepen worden.

"Natuurlijk begrijp ik dat. Fellaini is gewoon zó groot en zó sterk waardoor hij zó veel luchtduels wint. We hebben dat profiel niet meer. Hij was heel belangrijk voor de ploeg, ook naast het veld. Je kunt goed lachen met hem. Hij was een van de gasten die het voor de jongeren gemakkelijk maakte om zich in de nationale ploeg te integreren."

Mogen we de lat voor jou wat hoger leggen? Je bent niet meer de Yari Verschaeren die komt piepen bij de Duivels. Jij hoort straks op het EK de ploeg mee te dragen.

"Ik hoop in elk geval zo veel mogelijk te spelen. Mijn mentaliteit is veranderd. Bij de 23 zijn, zoals op het WK, volstaat niet meer. Ik heb sinds Rusland bijna elke interland gespeeld. Dat zorgt ervoor dat je steeds meer wilt. En hoe meer ervaring je opdoet, hoe beter je wordt, hoe meer spelers ook naar je komen om te overleggen.”

Waarom is Axel Witsel zo cruciaal voor ons?

"Omdat hij de ploeg in evenwicht houdt. Witsel is ons rustpunt. Het is alsof hij geen druk voelt, alsof alles van hem afglijdt. Zo'n gast heb je nodig in je ploeg.”

Terwijl jij heel vaak met 200 per uur voetbalt.

"Het moet vooruitgaan bij mij, ja. Ik kan niet stilstaan. Naast het veld zeker niet. Als ik een dag vrij heb, heb ik echt zin om de volgende dag opnieuw te trainen. Ik moet actief zijn. Het houdt me ook in de wedstrijd. Ik wil het tempo optrekken. Niet dat ik anders in slaap zou vallen, want er zijn momenten waarin je het spel moet kalmeren, maar toch. Nu heb ik wel geleerd om intelligent om te springen met een 2-1-voorsprong.”

Is België nog sterker geworden sinds die derde plek in Sint-Petersburg?

“Ja, gelukkig maar. We hebben veel geleerd uit die verloren halve finale tegen Frankrijk toen we ons na die 1-0 niet meer konden opladen om ons weer in de wedstrijd te knokken. We hadden tegen Brazilië al zoveel energie verbruikt. Maar onze winnaarsmentaliteit is sindsdien veel groter geworden. Dat is gebleken in onze kwalificatiecampagne. We gaan niet meer naar het buitenland om er te proberen een goed resultaat neer te zetten. Nee, we willen winnen. Altijd en overal. Ook de lat qua intensiteit en kwaliteit ligt tegenwoordig veel hoger. Dat moet zo blijven, want het EK winnen wordt heel moeilijk."

Kevin De Bruyne spreekt over competitievervalsing, gezien het feit dat een pak landen zoals Rusland en Denemarken voor eigen publiek mogen spelen.

"Dat is voor ons een groot nadeel, ja. Het is heel spijtig dat wij op het EK geen eigen stadion hebben. Ik had in mijn Brussel een groot toernooi kunnen spelen. Hoe fantastisch zou dat niet geweest zijn? (zucht) Pas tijdens het EK gaan we echt beseffen hoe stom wij zijn geweest dat Brussel, de hoofdstad van Europa, geen volwaardig stadion heeft. Voor België is dat echt een opdoffer. Ik heb er eigenlijk geen woorden voor om te beschrijven hoe spijtig het wel is. Maar ja, we weten hoe België in elkaar steekt, met al die verschillende regeringen. It's complicated, zouden ze hier zeggen.”

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234