Woensdag 29/06/2022

NieuwsanalyseWielrennen

‘Ze zijn nog niet klaar met ons’: QuickStep-Alpha Vinyl weigert handdoek te gooien in strijd met Jumbo-Visma

Kasper Asgreen op de Oude Kwaremont. Beeld Photo News
Kasper Asgreen op de Oude Kwaremont.Beeld Photo News

Nuchtere vaststelling: QuickStep-Alpha Vinyl is op dit moment niet opgewassen tegen Jumbo-Visma. Maar zich in de hoek van de kneusjes laten duwen? Neen, zover zijn ze nog niet. ‘Het moet stoppen met te beweren dat we niets meer waard zijn.’

JDK

Taaienberg, 80 kilometer van het einde. Wout van Aert schudt een eerste keer aan de boom. Bij het zestal in zijn spoor: enkel Asgreen. “We waren niet meteen mee”, zag ploegleider Wilfried Peeters. “Oké, we konden de situatie nog wel rechtzetten. Maar het kostte krachten.” Paterberg, nog 42,5 kilometer te gaan. In de aanloop rijdt Sénéchal lek, wat de numerieke vertegenwoordiging van QuickStep-Alpha Vinyl na de capitulatie van Ballerini op de Stationsberg in geen tijd van drie op één brengt. De tandem Van Aert-Laporte zet aan. Asgreen draait pas als vijfde op. Peeters: “Te ver. Derde, had dat moeten zijn. Op het wiel. Je wéét gewoon dat het daar gebeurt. Als de twee beste renners in koers versnellen en er valt achter hen een gat, krijg je dat nadien niet meer dicht.”

Cruciale fases, waren het. Vermoord door het gele blok in twee bedrijven. Asgreen pleitte schuldig. Maar drukte tegelijk zijn onmacht uit. “Jumbo-Visma koos het juiste moment. Ik had niet de benen om te volgen. De laatste naweeën van mijn covidbesmetting? (haalt de schouders op) We zijn vijf, zes weken later. Haast onmogelijk, toch? De vaststelling is simpelweg dat ik op dit moment niet zo goed ben als Wout en co. Ontgoocheld? Ja, natuurlijk. It’s not funny to get your ass kicked like this.”

En toen kwam ze, dé vraag. Of het niet stilaan gaat enerveren, dat het team het onderspit delft in koersen waarin het in principe dominant zou moeten zijn. Sénéchal reageerde als door een wesp gestoken. Vriendelijk en correct, daar niet van. Maar wel behoorlijk fel. “Non! De waarheid is dat wij hetzelfde niveau halen als vorig jaar, maar dat Jumbo-Visma zoveel sterker is geworden. En dat het ons ook aan een beetje geluk ontbreekt. Maar we mogen de moed niet verliezen. We blíjven de uitdaging aangaan. Het seizoen is nog lang, er komen nog zoveel koersen aan.”

Ook Peeters bekeek het (voorzichtig) optimistisch. “We hadden meer verwacht, dat geef ik toe. Anderzijds bespeur ik toch wel wat progressie. We zijn ook niet compleet weggereden. Zondag, in Gent-Wevelgem, komt Jakobsen erbij. En Lampaert, al wordt het niet evident voor hem in zijn eerste wedstrijd na zijn ziekte. Voor de Ronde van Vlaanderen, volgende week zondag, maak ik me nog geen zorgen. Dat wordt een totaal andere race. Hopelijk strijden we tegen dan opnieuw met gelijke wapens. Want dat is momenteel niet het geval.”

Het is wat het is, vond Asgreen. “Het enige wat we kunnen doen nu is naar huis gaan, de koers analyseren en terugkeren met een beter plan.” Dé hamvraag daarbij is wel: is deze Van Aert te verslaan? “Dat is hij zeker”, meent de Deen. “We moeten alleen nog uitvogelen hoe.”

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234