Donderdag 20/01/2022

NieuwsGlobal warming

Aarde verliest elk jaar bijna drie keer de oppervlakte van België aan ijs

null Beeld AFP
Beeld AFP

De totale bevroren oppervlakte op aarde is ruim 3,2 miljoen vierkante kilometer kleiner geworden tussen 1979 en 2016. Dat blijkt uit een Chinese studie die is verschenen in het vakblad American Geophysical Union.

Hanne Adriaen

Het gaat om ongeveer de oppervlakte van India die in 36 jaar tijd is verdwenen. Dit komt neer op gemiddeld circa 87.000 vierkante kilometer ijs dat elk jaar verloren gaat, ofwel bijna drie keer de oppervlakte van ons land.

De universiteit van Lanzhou voerde haar onderzoek op basis van satellietwaarnemingen. Het is de eerste studie die de optelsom maakt van de verandering in de totale ijsoppervlakte op onze planeet. Berichten over smeltend zee- en landijs verschijnen wel vaker, maar focussen meestal op de vermindering van het ijsvolume — belangrijk voor onderzoek naar de stijging van de zeespiegel — en geven geen totaaloverzicht.

Het onderzoek dat is gepubliceerd in American Geophysical Unio doet dat wel. Klimaatwetenschappers bestudeerden naast ijskappen, gletsjers en zee-ijs ook sneeuwbedekking en bevroren bodems in koude regio’s, ook wel permafrost genoemd. Al deze bevroren delen van de aarde samen noemen ze de ‘cryosfeer’.

Belangrijke functie

De totale oppervlakte ijs op onze planeet heeft een belangrijke functie. Ze bepaalt mede hoeveel zonlicht er weerkaatst wordt naar de ruimte. Simpel gezegd: hoe minder ijsoppervlakte op aarde, hoe donkerder de oppervlakte van onze planeet en hoe meer zonlicht er wordt opgenomen en getransformeerd in warmte.

In combinatie met oplopende concentraties broeikasgassen kan dit effect de wereldwijde opwarming van de aarde aanwakkeren, aldus de klimaatdeskundigen.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234