Donderdag 06/10/2022

Apen in het midden van de pikorde hebben meer stress

Een twintig jaar oude japanse makaak Beeld GETTY
Een twintig jaar oude japanse makaakBeeld GETTY

Een onderzoek bij apen laat zien dat het middenkader van een groep het het zwaarst heeft. Dat komt omdat hij of zij zowel met de lagere apen als de hoge bazen moet vechten.

Marc Seijlhouwer

Gedragsdeskundigen van de universiteiten van Manchester en Liverpool kwamen tot die conclusie na een tijd naar makaken gekeken te hebben. Ze keken naar verschillende apen en noteerden wat zij op een dag meemaakten. Werden ze vaak agressief bejegend of kregen ze juist ontspannende vlooibeurten? De volgende dag verzamelden de onderzoekers de uitwerpselen van de apen en keken ze naar de stresshormonen in de poep.

Dubbele verdedigingslijn
Het bleek -niet geheel verrassend- dat een aap die op een dag veel aangevallen werd de meeste stresshormenen had. Andersom gold dit niet: apen die de hele dag gevlooid en verwend werden, waren niet per se minder gestrest.

Wat de onderzoekers echt interessant vonden: van de apen die de hele dag lastiggevallen werden, bleken de apen die in het midden van de rangorde zaten de meeste stress te hebben. Dat komt omdat die zich twee maal moeten verdedigen: de apen onder hen willen hogerop komen en de apen boven hen willen hun dominantie bevestigen.

Idem voor mensen
Volgens onderzoekster Katie Edwards geldt deze conclusie ook voor mensen. "Het verklaart waarom managers in het middenkader vaak veel stress hebben. Ze moeten de arbeiders op de werkvloer onder de duim houden, maar proberen ook de levensstijl van het hogere management te leiden", luidt de uitleg.

Eerder was er al onderzoek gedaan naar stressniveaus in apengroepen. Deze onderzoeken keken echter altijd naar gemiddelde stresslevels en gemiddeld gedrag: is een groep over het geheel agressief of juist kalm? Doordat er nu naar individuën is gekeken, valt er wat te zeggen over de onderlinge verschillen in stress tussen apen van dezelfde groep.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234