Donderdag 21/10/2021

NieuwsGeneeskunde

Artificiële intelligentie bedenkt nieuwe behandeling tegen ongeneeslijke hersenkanker bij kinderen: zo werkt het

De doorbraak zal een ‘opwindend’ nieuw tijdperk inluiden waarin AI kan worden ingezet om nieuwe behandelingen voor alle soorten kanker uit te vinden en te ontwikkelen. Beeld Thinkstock
De doorbraak zal een ‘opwindend’ nieuw tijdperk inluiden waarin AI kan worden ingezet om nieuwe behandelingen voor alle soorten kanker uit te vinden en te ontwikkelen.Beeld Thinkstock

Wetenschappers hebben met succes gebruik gemaakt van artificiële intelligentie (AI) om een nieuwe combinatie van geneesmiddelen te creëren voor kinderen met een dodelijke vorm van hersenkanker. Het zou voor het eerst zijn in meer dan een halve eeuw dat die overlevingskansen verbeteren. De ontdekking opent volgens experten de deur naar een resem nieuwe behandelingen tegen kanker en andere ziektes.

Waar gaat het over?

Het gaat om een behandeling tegen diffuus intrinsiek ponsglioom (DIPG), een bijzonder zeldzaam maar agressief type hersentumor bij kinderen dat de hersenstam aantast. De ongeneeslijke ziekte kost gewoonlijk binnen het jaar het leven van de jonge patiënt. De nieuwe medicijnencombinatie zou daar dus verandering in moeten brengen.

Wetenschappers van het instituut voor kankeronderzoek in Londen (ICR) kwamen onder leiding van hoofdonderzoeker Kristian Helin tot de hoopgevende ontdekking, die gepubliceerd werd in het tijdschrift Cancer Discovery.

Hoe werkt de behandeling?

Momenteel zijn DIPG en andere soortgelijke tumortypes zeer moeilijk om te verwijderen bij kinderen omdat ze diffuus zijn, wat betekent dat ze geen goed gedefinieerde grenzen hebben die geschikt zijn voor operaties.

Maar na het kraken van gegevens over bestaande geneesmiddelen - met behulp van AI - ontdekte het team dat het geneesmiddel everolimus een ander geneesmiddel, namelijk vandetanib, zodanig versterkt dat het beter door de bloed- en hersenbarrière kan sluipen om de kanker te behandelen. De combinatie is effectief gebleken bij muizen en is ook al getest bij kinderen. Uit het onderzoek bleek dat de combinatie van de twee geneesmiddelen de overlevingskansen bij muizen met 14 procent verhoogde in vergelijking met muizen die een standaardbehandeling kregen. Deskundigen hopen nu de behandeling te kunnen testen op een veel grotere groep kinderen in grote klinische proeven.

Beide geneesmiddelen in het onderzoek zijn al goedgekeurd voor de behandeling van andere soorten kanker.

Wat betekent de ontdekking voor andere kankerbehandelingen?

De doorbraak zal een “opwindend” nieuw tijdperk inluiden waarin AI kan worden ingezet om nieuwe behandelingen voor alle soorten kanker uit te vinden en te ontwikkelen, zegt Helin. Volgens het hoofd van het kankerinstituut zal het gebruik van AI een “transformerend effect” hebben op de ontdekking van geneesmiddelen, met grote gevolgen voor de wereld van de geneeskunde in het algemeen.

Eind 2016 kreeg DIPG plots heel wat aandacht in Nederland door de 6-jarige patiënt Tijn, die met zijn nagellak-actie 2,5 miljoen euro ophaalde voor Serious Request. Beeld anp
Eind 2016 kreeg DIPG plots heel wat aandacht in Nederland door de 6-jarige patiënt Tijn, die met zijn nagellak-actie 2,5 miljoen euro ophaalde voor Serious Request.Beeld anp
Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234