Maandag 16/05/2022

"Autisme ontwikkelt zich lang voor de geboorte"

Foetus op negen weken. Beeld THINKSTOCK
Foetus op negen weken.Beeld THINKSTOCK

Amerikaanse wetenschappers hebben nieuw bewijs gevonden dat autisme al ontwikkeld wordt in de baarmoeder, meldt BBC. Ze publiceerden hun studie in the New England Journal of Medicine.

Lynn Formesyn

Wanneer het brein van de aankomende baby zich ontwikkelt, zou autisme al aanwezig zijn. Met de studie willen de wetenschappers van University of California de aandacht vestigen op een snellere behandeling op jongere leeftijd.

Ontdekking
Ze deden hun onderzoek op hersenweefsel van meer dan twintig overleden kinderen tussen twee en vijftien jaar oud, met en zonder autisme. Daarbij werden de verschillen in de cortex (het buitenste deel van het brein) snel duidelijk. De kinderen met autisme vertoonden in negen op de tien gevallen abnormaliteiten, in verhouding tot tien procent bij die zonder de ontwikkelingsstoornis. De veranderingen werden waargenomen in hersenregio's die betrokken zijn bij taal en sociale en emotionele communicatie. Deze complexere structuren ontstaan volgens het onderzoeksteam lang voor de geboorte.

Kleuters
De nadruk op een snelle behandeling komt er vanwege hun bevindingen met kleuters. Een vroege aanpak zou jonge kinderen met autisme namelijk nog flink wat hoop op beterschap opleveren, omdat hun plastische brein vermoedelijk nog in staat is nieuwe verbindingen te vormen om aangeboren afwijkingen te compenseren. De nieuwe inzichten worden als revolutionair onthaald.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234