Donderdag 19/05/2022

Ruimtevaart

Belg bouwt kleinste maanrover ooit

‘De minirovers kunnen plekken onderzoeken die anders niet bereikbaar zijn’. Beeld RV
‘De minirovers kunnen plekken onderzoeken die anders niet bereikbaar zijn’.Beeld RV

Zijn jongensdroom gaat in vervulling: student Brecht Pierreux uit Pepingen (19) bouwt mee aan de kleinste en lichtste maanrover ooit. De robot moet in 2022 de lucht in.

(FT)

Aan de TU Delft werkt een internationaal team van 30 studenten en hoogleraars momenteel hard aan de Lunar Zebro, de meest compacte maanrover ooit. Een van hen is de jonge Belg Brecht Pierreux, oud-leerling van het GO! Koninklijk Atheneum in Halle. De ingenieursstudent is vorig jaar begonnen aan zijn opleiding Luchtvaart- en Ruimtevaarttechniek aan de Nederlandse universiteit en maakt sinds februari deel uit van de werkgroep.

“De maanrover is een kleine robot met C-vormige pootjes waardoor hij makkelijk kan grijpen, klimmen of kruipen op de maan”, legt Brecht uit. Het dingetje weegt amper 2 kilogram, is kleiner dan een A4'tje en werkt op zonne-energie. “De minirover heeft heel wat voordelen. In plaats van één grote robot te sturen, is het einddoel een zwerm te lanceren. Dat is goedkoper, en als er eentje kapot gaat moet de hele missie ook niet worden afgeblazen. Samen kunnen ze veel complexe taken uitvoeren - een beetje zoals bij mieren en bijen. En ze kunnen plekken onderzoeken die anders te risicovol en niet bereikbaar zijn.”

Brecht is binnen het team verantwoordelijk voor de behuizing van de robot, ontwikkeld uit nieuw ruimtebestendig materiaal. “Het composiet heeft extreem goeie temperatuureigenschappen en zet dus niet uit.” Het houdt ook de gevaarlijke straling van de zon tegen en is bestand tegen woeste landschappen en zeer fijne en hardnekkige ‘moon dust’ die slijtage kan veroorzaken.

Doel is de rover tegen 2022 de lucht in te jagen. Momenteel vinden er nog simulaties plaats, maar de hoop op een succesvolle lancering is groot.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234