Woensdag 28/09/2022

Video

Bergtop weggeblazen voor de wetenschap in Chili

null Beeld AFP
Beeld AFP

Gisteravond rond acht uur onze tijd is de 3.064 meter hoge bergtop Cerro Armazones in Noord-Chili een kopje kleiner gemaakt. Met dynamiet zijn de bovenste 40 meters van de kale berg weggeblazen om plaats te maken voor de bouw van een Europese monstertelescoop. Die moet rond 2023 in bedrijf zijn.

Redactie

Cerro Armazones ligt in de kurkdroge Atacama-woestijn, hemelsbreed zo'n 30 kilometer van Cerro Paranal, waar de Europese Zuidelijke Sterrenwacht (ESO) al een groot observatorium heeft: de Very Large Telescope. De nieuwe telescoop moet nog veel groter worden. Hij heet officieel de European Extremely Large Telescope (E-ELT).

De spiegel van de E-ELT, opgebouwd uit bijna duizend zeshoekige segmenten, krijgt een middellijn van 39,2 meter. Daarmee is de telescoop vijftien maal zo gevoelig als de huidige recordhouder, de 10-meter Keck-telescoop op Hawaii. Hij zal onder meer gebruikt worden voor onderzoek aan extreem ver verwijderde sterrenstelsels. Ook moet de kolos in staat zijn de atmosferische samenstelling van aarde-achtige planeten bij andere sterren te meten.

Lidmaatschap Brazilië
De E-ELT gaat 1,1 miljard euro kosten. Dat bedrag wordt opgebracht door de vijftien lidstaten van ESO, waaronder Nederland. De enige potentiële kink in de kabel is dat Brazilië nog 130 miljoen moet betalen: het entreegeld dat verschuldigd is om ESO-lid te worden. Het Braziliaanse parlement heeft dat lidmaatschap nog niet geratificeerd.

Toch zijn de voorbereidingen voor de bouw in volle gang. Aan de ontwikkeling van camera's en meetinstrumenten wordt al een paar jaar gewerk. In Chili is de bergtop zelf nu dus onder handen genomen: ongeveer een miljoen ton gesteente is weggeblazen. Wat volgt is de aanleg van een geasfalteerde weg naar de top.

null Beeld AFP
Beeld AFP
Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234