Dinsdag 16/08/2022

Curiosity vindt aanwijzingen dat er nu nog water is op Mars

null Beeld AFP
Beeld AFP

Op Mars is er mogelijk nu nog vloeibaar water, zo hebben wetenschappers bericht in het vakblad Nature Geoscience op basis van metingen door de Amerikaanse Marsrobot Curiosity.

"Wij hebben de stof calciumperchloraat in de bodem ontdekt en in de juiste omstandigheden absorbeert die waterdamp uit de atmosfeer", meldde Morten Bo Madsen van de Universiteit van Kopenhagen in een mededeling. "Onze metingen met het weerstation van de jeep Curiosity tonen aan dat deze omstandigheden er zijn tijdens de nacht en onmiddellijk na zonsopgang in de winter. De robot meet in de bodem en tot op 1,6 meter hoogte onder andere de de luchttemperatuur en - vochtigheid.

"Wanneer het nacht wordt, condenseert een deel van de waterdamp in de atmosfeer op het planeetoppervlak als rijm. Maar het calciumperchloraat is zeer sterk absorberend en bouwt met het water een zoutlaag op, waarbij het vriespunt zakt en de rijm zo vloeibaar water kan worden", aldus Madsen. De Marsbodem is zo poreus dat dit enkele cm diep kan zinken. In de loop van de dag verdampt dat water dan weer.

Gezien calciumperchloraat veelvuldig voorkomt op Mars, denken de wetenschappers dat dit proces niet alleen in de Gale-krater, het landingsgebied van de Curiosity, voorkomt.

Ooit 6,5 keer zoveel water
De nieuwe waarneming voegt zich bij een reeks aanwijzingen dat er ooit vloeibaar water op Mars moet zijn geweest en er nu misschien zelfs nog is. Zo leerde de robotjeep ook dat sedimentslagen in de Gale-krater erop wijzen dat er daar een grote hoeveelheid vloeibaar water moet zijn geweest. De hele krater kan een grote zee zijn geweest, meent Madsen.

Zowat 4,5 miljard jaar geleden moet Mars 6,5 keer zoveel water en een dichtere atmosfeer dan nu hebben gehad. Het meeste water is nu van de Marsbodem verdwenen. Maar voor leven is er waarschijnlijk te weinig water en is het te koud, menen de wetenschappers.

NASA's Curiosity. Beeld AP
NASA's Curiosity.Beeld AP
Een recente foto die Marsrobot Curiosity doorstuurde. Beeld AFP
Een recente foto die Marsrobot Curiosity doorstuurde.Beeld AFP
null Beeld THINKSTOCK
Beeld THINKSTOCK
Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234