Donderdag 18/08/2022

Wetenschap

De een lijdt, de ander gedijt bij hitte

null Beeld Photo News
Beeld Photo News

De buurman zit met dit weer in de zon, u met de airco binnen. Waarom kan de één beter tegen warmte dan de ander?

Dirk Waterval

Ons land wordt momenteel 'geteisterd' of 'verblijd' met een hittegolf, het is maar net wie je het vraagt. Want iedereen lijkt anders te reageren op warmte. Waar de één zijn voeten bij 25 graden in een koud voetenbad steekt, loopt de ander bij 30 graden nog in trui over straat. Hoe kan dat, en wat zijn de opties voor degenen die warmte onprettig vinden?

Niet iedereen zweet even makkelijk, weet hoogleraar thermofysiologie Hein Daanen van de Vrije Universiteit Amsterdam. En juist de achterblijvers in transpiratie hebben het deze dagen zwaar. "Onze huid is normaal gesproken ongeveer 30 graden. Nu, in deze hitte, tikt hij de 35 graden aan door de bloedvaten te verbreden. Zo staan die meer warmte af."

Zweet

Maar als het in de omgeving al bijna 35 graden is, biedt die bloedvatverbreding geen soelaas meer. "Gelukkig is er zweet, dat het lichaam heel rap kan afkoelen. In dit weer zweet je zo 150 milliliter per uur, genoeg om de 650 Watt aan warmte kwijt te raken die het lichaam dan opwekt."

Gemiddeld heeft de mens tussen de twee en drie miljoen zweetklieren, maar sommigen moeten het met minder doen. Ook gaat er wel eens wat mis in de aansturing van die zweetklieren. In beide gevallen zweet de persoon in kwestie niet voldoende, met een opgelaten gevoel en rood hoofd tot gevolg.

Lichaamsomvang speelt ook een rol. Grof gezegd hebben korte en zware mensen meer moeite hun lichaamswarmte af te geven aan de omgeving. Ze hebben een ongunstiger verhouding van inhoud en huidoppervlak, vergeleken met lange en dunne mensen.

Die inactieve zweetklieren en grotere omvang spelen een oncomfortabel gevoel in de kaart. En zelfs agressie. "In de Verenigde Staten zijn er statistisch meer moorden bij hitte dan bij lagere temperaturen."

Tips

Aan je lichaam verander je niet veel. Maar Daanen heeft wel wat tips. "Standaardadviezen. Veel drinken, want dan zweet je makkelijker. Het liefst koele dranken. Je hoort wel eens dat je beter hete thee of soep kunt drinken met dit weer, dat zou de moeilijke zweters net het zetje kunnen geven om toch te gaan transpireren. Maar cola met ijsblokjes lijkt toch zinniger."

En verder koele ruimtes met airco opzoeken. Het is een open deur, maar Daanen vindt airconditioning een onderschat fenomeen. "In de winter stoken we ons warm, maar in de zomer staat de airco vanwege het milieu uit. Terwijl het voor sommige mensen echt belangrijk is, even wat verlossing."

In Spanje stuurden ze schoolkinderen vorige week naar een mortuarium. "We koelen onze doden, maar onze levenden niet", verzucht hij.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234