Woensdag 19/01/2022

Wetenschap

Depressie bij vissen: niet om te lachen

null Beeld Thinkstock
Beeld Thinkstock

Blijft uw goudvis soms wat veel op de bodem van zijn visbokaal hangen? Ziet hij er wat gedeprimeerd uit of zwemt hij maar wat lusteloos in het rond? Dan moet u zich misschien echt zorgen maken over uw zwemmend huisdier. Volgens een studie van de Amerikaanse Troy University bestaat er immers wel degelijk zoiets als een vissendepressie.

Redactie

Het is niet de eerste studie rond het fenomeen: omdat de neurochemie van vissen behoorlijk gelijkaardig is aan die van mensen, zijn vissen wel vaker onderwerp van onderzoek naar depressies. Julian Pittman, professor bij het departement Biological and Environmental Sciences van de Troy University in Alabama, gebruikt momenteel kleine zebravissen in zijn speurtocht naar verbeterde medicijnen tegen depressies. Niet onbelangrijk, als u weet dat wereldwijd meer dan 320 miljoen mensen aan een depressie lijden, goed voor 4,4 procent van de wereldbevolking (cijfers WHO 2015) en dat het aantal wereldwijde depressies op tien jaar tijd met bijna 20 procent toegenomen is.

Vistanktest

Aan de hand van de 'nieuwe vistanktest' bepaalt dr. Pittman het niveau van depressie bij de vissen, door te kijken hoelang ze op de bodem van hun nieuwe tank blijven hangen. Hoe sneller een vis naar boven zwemt om zijn nieuwe omgeving te verkennen, des te beter hij zich voelt.

Onderzoek waar een (vis)geurtje aan hangt? Andere biologen treden Pittman nochtans bij. "Depressieve mensen hebben de neiging om zich op zichzelf terug te trekken. Hetzelfde zie je bij vissen," vertelde Culum Brown, een bioloog van de Macquarie University in Sydney aan The New York Times. En Victoria Braithwaite, bioloog aan de Penn State University, die onderzoek doet naar intelligentie bij vissen, bevestigt dat vissen van nature nieuwsgierig zijn en dus in principe snel op verkenning zouden moeten gaan in een nieuwe vistank.

Maar hoe kan u nu vermijden dat uw vis depressief wordt?

Een goede, ruime tank met een behoorlijke waterkwaliteit is cruciaal. Daarnaast kunnen ook planten helpen, omdat die de vissen entertainment bieden, waardoor hun stress vermindert.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234