Woensdag 19/01/2022

Wetenschap

Dit zijn de 9 belangrijkste risicofactoren voor dementie

null Beeld thinkstock
Beeld thinkstock

Een op de drie gevallen van dementie kan voorkomen worden als meer mensen aandacht zouden besteden aan de gezondheid van hun hersenen. Dat blijkt uit een internationaal onderzoek in het Brits medisch tijdschrift the Lancet.

TDV

Tegen 2050 zouden er wereldwijd 131 miljoen mensen dementie kunnen hebben. Er wordt geschat dat zo'n 47 miljoen mensen op dit moment dementie hebben. "Hoewel dementie in het latere leven wordt gediagnosticeerd, beginnen de hersenveranderingen meestal jaren eerder," zegt professor Gill Livingston van University College London aan BBC.

De studie lijst negen factoren op die een belangrijke invloed kunnen hebben op het dementieproces:

1. Gehoorverlies op middelbare leeftijd - 9 procent

2. Het niet afmaken van secundair onderwijs - 8 procent

3. Roken - 5 procent

4. Depressie - 4 procent

5. Fysieke inactiviteit - 3 procent

6. Sociale isolatie - 2 procent

7. Hoge bloeddruk - 2 procent

8. Obesitas - 1 procent

9. Diabetes - 1 procent

De wetenschappers onderzochten de voordelen van het opbouwen van een "cognitieve reserve", wat betekent dat de verbindingen van het brein versterken, zodat het later ondanks eventuele schade kan blijven functioneren.

Het niet afmaken van secundair onderwijs was een belangrijke risicofactor, en de auteurs suggereren dat personen die levenslang leren, een grote kans hebben om extra 'hersenreserves' op te bouwen.

Een andere belangrijke risicofactor is gehoorverlies op middelbare leeftijd. De onderzoekers zeggen dat dit kan leiden tot sociale isolatie en depressie, ook stuk voor stuk belangrijke factoren die in het lijstje voorkomen.

Een andere belangrijke boodschap uit het rapport is dat "wat goed is voor het hart ook goed is voor de hersenen". Niet roken, sporten, een gezond gewicht behouden en hoge bloeddruk en diabetes behandelen, kunnen allemaal het risico op dementie, maar ook op hart- en vaatziekten en kanker verminderen.

Dokter Doug Brown, onderzoeksdirecteur bij Alzheimer Society: "Hoewel het niet onvermijdelijk is, is dementie momenteel de grootste moordenaar van de 21ste eeuw. We moeten allemaal op de hoogte zijn van de risico's en beginnen met positieve veranderingen aan te brengen in onze levensstijl."

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234