Maandag 27/06/2022

Eerste ruimtetoerist wil mensen naar Mars vanaf 2018

Dennis Tito, hier kort na zijn eigen ruimtemissie in 2001. Beeld Getty
Dennis Tito, hier kort na zijn eigen ruimtemissie in 2001.Beeld Getty

De allereerste ruimtetoerist is hij al sinds 2001, maar Dennis Tito wil zijn plek in de geschiedenisboeken nog wat dikker omlijnen. Hij komt met een plan om vanaf 2018 bemande risicomissies naar Mars te lanceren. Dat meldt The Washington Post.

Tom Windey

Het enige wat Tito nog nodig heeft, zo merkt The Washington Post niet zonder sarcasme op, is heel veel geld - ongeveer een miljard dollar, om precies te zijn - en een raket. En o ja: een ruimteschip. Toch maakt het team rond Dennis Tito zich sterk dat de onderneming minder hopeloos is dan je zou vermoeden. "Dit is géén geschift plan", zegt een van de ruimtevaartadviseurs die de excentrieke Amerikaan omringen. "Dit is mogelijk."

Trip van 500 dagen
Tito's voornemen - dat 'Mission For America' heet - is om een tweepersoonstoestel langs Mars te doen scheren. Er is geen landing voorzien, de 'een grote stap voor de mensheid'-quotes hoeven dus nog niet meteen opgepoetst te worden. Met de huidige rakettechnologie moet de heen-en-weertrip naar onze dichtste buurplaneet op zo'n 500 dagen kunnen worden afgelegd.

Om de afstand in zo'n korte tijd te kunnen overbruggen, moeten alle voorwaarden wel ideaal zijn. De stand van de Aarde tegenover Mars is maar één keertje in de vijftien jaar gunstig. Dan staan beide planeten het dichtst bij elkaar en kan de afstand met een minimaal verbruik van brandstof worden afgelegd. In januari 2018 is er zo'n moment.

Echtpaar naar Mars?
Ondernemer Tito (72) is zelf te oud om zich aan dat hachelijk avontuur te wagen. Daarom wil hij een man en een vrouw - bij voorkeur een getrouwd stel - uitsturen om de mensheid te vertegenwoordigen bij de Rode Planeet. Het achterliggende idee heeft overigens ook een patriottische dimensie: "We willen de Amerikanen opnieuw doen geloven in het doen van die moeilijke dingen die onze natie zo groot maakten."

Voor het zover is, moeten er nog behoorlijk wat problemen worden opgelost. Een capsule (voor de lancering en de landing), een leefmodule om de reis te maken en een grote raket - of verschillende kleintjes - moeten nog worden gebouwd. De initiatiefnemer verzamelde wel al een expertenteam rond zich en zou bovendien onderhandelen over een samenwerking met NASA en commerciële ruimtevaartondernemingen als SpaceX.

Historische missie
Vooral de financiering van de ambitieuze plannen vormt een ernstige hinderpaal, maar de belangen die op het spel staan zijn nauwelijks te bevatten. "Als Tito deze missie voor elkaar krijgt, worden de kaarten op het vlak van menselijke ruimtereizen helemaal herschud", weet The Washington Post. Het is ruim 40 jaar geleden dat astronauten zich nog buiten een baan om de Aarde begaven.

null Beeld Getty
Beeld Getty
Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234