Maandag 16/05/2022

NieuwsRuimtevaart

Eerste vrouwelijke zwarte NASA-astronaut voegt zich bij bemanning ruimtestation ISS

Het internationaal Ruimtestation of 'The International Space Station' (ISS).  Beeld Reuters
Het internationaal Ruimtestation of 'The International Space Station' (ISS).Beeld Reuters

NASA-astronaut Jessica Watkins (33) zal binnenkort geschiedenis schrijven als de eerste zwarte vrouw die naar het Internationaal Ruimtestation ISS gaat. Samen met drie andere bemanningsleden zal ze volgend jaar op missie vertrekken en dus wonen en werken in het ISS voor zes maanden.

Redactie

Watskin, die in 2017 bij het astronautenkorps van NASA kwam, zal de rol van missiespecialist van NASA’s SpaceX Crew-4 op zich nemen, samen met Kjell Lindgren en Robert Hines van NASA en Italiaanse astronaut Samantha Cristoforetti. De raket wordt in april 2022 gelanceerd. Zes maanden lang zal het team wetenschappelijke experimenten uitvoeren, zo maakte NASA eerder deze maand bekend. Bovendien is het ook de eerste keer dat Watkins naar de ruimte reist.

Wie is Jessica Watkins?

Watkins vertelde aan The Times dat ze hoopt gekleurde kinderen en vooral “jonge gekleurde meisjes te inspireren. Voor mij zelf is dat heel belangrijk geweest, dus als ik daar op de een of andere manier aan kan bijdragen, is dat zeker de moeite waard”, voegde ze eraan toe.

De astronaute studeerde geologische en milieuwetenschappen aan de Stanford University en behaalde een doctoraat in de geologie. Voordien werkte Watkins voor het wetenschappelijke laboratorium van NASA, aan projecten waaronder de Mars Curiosity rover-missie. “Astronaut worden was iets waar ik al heel lang van droom, maar iets waarvan ik dacht dat het nooit zou gebeuren”, staat te lezen in The Times.

Geschiedenis schrijven

Watskin volgt andere Afro-Amerikanen op die al geschiedenis schreven in de ruimte. Zo was er Bluford, de eerste Afro-Amerikaanse die tijdens een missie in 1983 de ruimte in vloog. De eerste zwarte vrouw die de ruimte betrad, was Dr. Mae Jemison in 1992.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234