Dinsdag 05/07/2022

NieuwsWetenschap

Grootste komeet ooit ontdekt: diameter van bijna 130 kilometer

Het is de Hubble-ruimtetelescoop die de komeet waarnam.  Beeld REUTERS
Het is de Hubble-ruimtetelescoop die de komeet waarnam.Beeld REUTERS

Astronomen zijn er met de Hubble-ruimtetelescoop in geslaagd de grootste komeet ooit te vinden. De C/2014 UN271 heeft een diameter van bijna 130 kilometer.

Redactie

De reeds eerder gevonden komeet C/2014 UN271 heeft nu al zijn geheimen aan de Hubble prijsgegeven. Uit berekeningen blijkt dat de komeetkern een diameter heeft van bijna 130 kilometer. Hiermee is deze komeetkern maar liefst 50 keer groter dan het hart van de meeste bekende kometen en ruim een derde groter dan de vorige recordhouder – een komeet met een diameter van ‘slechts’ 96 kilometer. De massa van C/2014 UN271 wordt geschat op een indrukwekkende 500 biljoen ton; honderdduizenden keren zwaarder dan de massa van een gemiddelde komeet.

Momenteel raast het hemellichaam met een slordige 35.000 kilometer per uur door ons zonnestelsel, richting de zon. Ons zorgen maken hoeft niet volgens de onderzoekers. C/2014 UN271 zal op veilige afstand blijven en zelfs niet voorbij planeet Saturnus komen. Op dit moment is de komeet nog ongeveer 3,2 miljard kilometer van onze ster verwijderd. Op die afstand ligt de temperatuur om en nabij de -210 graden Celsius. Dit is overigens warm genoeg voor koolmonoxide om van het oppervlak te sublimeren en een stoffige coma te veroorzaken.

Luidens de onderzoekers valt de komeet al meer dan 1 miljoen jaar in de richting van de Zon. Over een paar miljoen jaar zal de ‘staartster’ overigens weer terugkeren naar zijn nog altijd ietwat mysterieuze thuishaven: de Oortwolk.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234