Maandag 03/10/2022

Wetenschap

Heetwaterbronnen wijzen mogelijk op leven op Saturnusmaan Enceladus

NASA's Cassini rond de Saturnus-maan Enceladus. Beeld NASA/JPL-Caltech
NASA's Cassini rond de Saturnus-maan Enceladus.Beeld NASA/JPL-Caltech

Is er leven op andere planeten? Volgens NASA is het goed mogelijk dat er iets leeft op Enceladus, een maan van Saturnus. Ze troffen er waterdamp aan, en dat suggereert dat alle voorwaarden voor leven aanwezig zijn.

LB

Enceladus is de zesde maan van Saturnus, en de oppervlakte is stevig bevroren. Onder die ijslaag, zo werd eerder al ontdekt, ligt een oceaan die kilometers diep is. Dik tien jaar geleden merkte de NASA-ruimtesonde Cassini op een aantal plaatsen ook al een soort geisers op.

Nu kondigt NASA aan dat het goed mogelijk is dat onder die ijskorst buitenaards leven bestaat. In de damppluimen die uit de geisers komen, troffen ze immers waterstofmoleculen aan. En dat kan enkel, zo stelt het Amerikaanse ruimteagentschap, door het bestaan van onderzeese geisers. "De waterstofmoleculen ontstaan in een reactie van het hete water met de stenen op de oceaanbodem."

Waarom is dat belangrijk? In onze oceanen bestaan op enorme dieptes gelijkaardige geisers, en vermoed wordt dat daar door allerlei chemische processen het leven op aarde is ontstaan. "Op Enceladus wordt aan bijna alle voorwaarden gedaan." Sluitend bewijs is er evenwal niet. "Dat is voor een volgende missie. Maar het kan."

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234