Maandag 17/01/2022

Ierland

Het grootste sequoiabos buiten Californië komt naar Ierland

Reuzensequoia's in Sequoia National Park, Californië. Beeld Thinkstock
Reuzensequoia's in Sequoia National Park, Californië.Beeld Thinkstock

Wie reuzensequoia's wil aanschouwen, moet daar een heel eind voor vliegen. Buiten Californië, de hotspot voor deze indrukwekkende wolkenkrabbers, zijn nergens grote sequoiabossen te vinden. Maar daar komt verandering in, meldt de nieuwssite MNN.

Jill Casters

Als u aan Ierland denkt, dan denkt u - naast de uitbundige volksfeesten waar de Guinness rijkelijk stroomt - wellicht aan betoverende landschappen van in mist gehulde moerassen en klavervelden. Waar u niet aan denkt, zijn reuzensequoia's. Als u die wilt zien, reist u wel naar Californië.

Toch is de Sequoiadendron giganteum, omwille van zijn imposante afmetingen ook wel mammoetboom genoemd, ook in Ierland een béétje inheems. Zo'n drie miljoen jaar geleden, voorafgaand aan de ijstijd, groeide hij in grote aantallen op het eiland. Daarna verdween hij, maar sinds het midden van de 19de eeuw is de reuzensequoia aan een bescheiden terugkeer bezig. Vandaag worden de bomen vooral gekweekt voor decoratieve doeleinden.

Grote sequoiabossen, zoals u die in Californië vindt, zijn er in Ierland echter niet. Maar dat gaat veranderen. Op de uitgestrekte terreinen van Birr Castle in het graafschap Offaly, ten westen van Dublin, staan vandaag negen mammoetbomen. Volgend jaar zullen er meer dan tweeduizend staan. Het wordt het grootste sequoiabos buiten Californië.

Birr Castle. Beeld Thinkstock
Birr Castle.Beeld Thinkstock

Het bos, dat treffend 'Giants Grove' genoemd wordt, wordt in de lente van 2017 aangeplant. Een kwart zal bestaan uit snelgroeiende kustmammoetbomen, of Sequoia sempervirens, het even kolossale neefje van de mammoetboom. Die worden aangeplant in drie kleinere bosjes, terwijl zes grotere percelen worden gereserveerd voor de reuzensequoia.

Op de website van Giants Grove wordt het ambitieuze plan aangekondigd als "een levend, duurzaam en inspirerend eerbetoon aan de diaspora van Ierland". De terugkeer van de majestueuze bomen "symboliseren onze hoop dat de velen Ieren in het buitenland hun thuisland blijven bezoeken of zelfs naar huis terugkeren".

Giants Grove is een partnerschap tussen Birr Castle en de non-profit Crann - Trees for Ireland. De beplanting en het onderhoud van de tweeduizend sequoia's zullen financieel ondersteund worden door het grote publiek via een sponsorprogramma.

Wie voor 500 euro een boom sponsort, kan die bijvoorbeeld wijden aan een geliefde in het buitenland. Dat komt op een certificaat te staan, dat ook de exacte GPS-coördinaten bevat zodat de sponsor zijn of haar boom in het grote bos kan terugvinden. De namen van de mensen aan wie de bomen opgedragen zijn, worden ook opgelijst in een Book of Honour, dat ter inzage ligt in Birr Castle.

"We geven mensen de kans om hun roots in Ierland vast te leggen", zegt Clara Clark van Crann aan de Irish Times. "Sommige families kunnen het zich financieel niet veroorloven om naar huis te komen, maar met deze bomen zijn ze thuis."

Birr Castle is een middeleeuws landgoed dat dienst doet als het privéverblijf van Brendan Parsons, de zevende Earl of Rosse, en zijn familie. Het is een populaire toeristenbestemming in Ierland, internationaal gerenommeerd voor zijn uitgestrekte tuinen met een variëteit aan zeldzame, exotische en uitzonderlijke plantensoorten.

De ommuurde kasteeltuin huisvest ook een Victoriaanse varentuin, een meer, de grootste boomhut van Ierland en de Great Telescope, of de Leviathan, een telescoop die in 1845 werd gebouwd door de derde Earl of Rosse.

Een prachtig landschap, zeldzame planten en uitzonderlijk grote objecten: het lijkt erop dat de reuzensequoia's zich hier thuis zullen voelen. De 80-jarige Brendan Parsons vindt het alvast een geweldig idee. "Nieuwe dingen proberen is een oude traditie op Birr. We doen nooit wat anderen doen. Dit project is echt geknipt voor Birr", zegt hij aan de Irish Times.

Reuzensequoia's in Yosemite National Park, Californië. Beeld Thinkstock
Reuzensequoia's in Yosemite National Park, Californië.Beeld Thinkstock
Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234