Vrijdag 07/10/2022
Een panda in een reservaat in de Chinese provincie Sichuan. Beeld REUTERS
Een panda in een reservaat in de Chinese provincie Sichuan.Beeld REUTERS

NieuwsDieren

Hoe het komt dat de zwart-witte panda niet opvalt in het groene bos

Het opvallende zwart-witte pak van de reuzenpanda was lang een mysterie voor wetenschappers. Maar dat is nu opgehelderd.

Willem Schoonen

Het staat beeldig, maar is het voor de reuzenpanda wel verstandig om zo’n zwart-wit pak aan te trekken? Dat valt op, zou je denken, zelfs tussen de bamboe. Heel veel natuurlijke vijanden heeft hij niet, maar een tijger of luipaard slaan een panda niet af. Een opvallend pak maakt je ook zichtbaar voor potentiële geliefden. Dat is een voordeel. Maar vanwege de vijanden kiezen de meeste dieren voor minder opvallende kleuren, vaak bruintinten.

Het opvallende pak van de panda was een raadsel voor biologen. Dat lijkt nu te zijn opgelost door onderzoekers van de universiteit van Bristol. Zij hebben met geavanceerde beeldtechnieken geanalyseerd hoe de panda het doet in zijn natuurlijke omgeving. Zijn zwart-witte pak blijkt zo’n slechte camouflage niet, melden ze in vakblad Scientific Reports. Het zwart komt overeen met de schaduwzijden van bomen en het wit met glanzend gebladerte in de zomer en sneeuw in de winter.

Dat de panda in onze ogen zo opvalt, komt doordat wij met ons neus bovenop hem staan in de dierentuin. In zijn eigen habitat is het dier juist moeilijk te zien.

Waarom wordt dat nu pas duidelijk? Omdat de Britse wetenschappers van Chinese collega’s vijftien foto’s kregen die ze door de computer konden halen. Een buitenkansje was dat. Het gebeurt hoogst zelden dat reuzenpanda’s in het wild worden gezien en gefotografeerd. We weten nu waarom.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234