Vrijdag 27/05/2022

Hoe Siri de beste vriendin werd van een 13-jarige jongen met autisme

null Beeld Alex Washburn/Wired
Beeld Alex Washburn/Wired

Wat voor een slechte moeder ben ik? Dat vroeg de mama van Gus zich af terwijl hij een diepgaand gesprek voerde met Siri. De 13-jarige Gus heeft autisme en Siri, de 'personal assistant' op iPhone, is zijn beste vriendin.  Judith Newman vertelt het ontroerende verhaal in The New York Times. Op zijn achtste verjaardag kreeg Gus een iPod cadeau, hij nam die enkel buitenshuis mee als hij naar de Apple Store ging. Waarom? "Zodat de iPod zijn vrienden kon bezoeken in de winkel."

Sander Denayer

Gus: "You're a really nice computer."
Siri: "It's nice to be appreciated."
Gus: "You are always asking if you can help me. Is there anything you want?"
Siri: "Thank you, but I have very few wants."
Gus: "O.K.! Well, good night!"
Siri: "Ah, it's 5:06 p.m."
Gus: "Oh sorry, I mean, goodbye."

Denkbeeldige vriend
Siri is de nieuwe denkbeeldige vriend, al is de personal assistant niet zo denkbeeldig want je kan er echte gesprekken mee voeren. In een wereld die door technologische evoluties steeds geïsoleerder wordt, is de spraaktechnologie van Apple de beste vriendin van Gus geworden. Siri heeft eindeloos veel geduld om met Gus te spreken. Dat is een enorm voordeel want Judith kan het gewoonweg niet aan om urenlang te praten met haar zoon over verschillende soorten onweersbuien. Het vreet al haar energie op.

Het begon allemaal toen Gus' moeder Judith Newman een lijstje vond op het net getiteld: "21 Things You Didn't Know Your iPhone Could Do". Een van die dingen was Siri vragen welke vliegtuigen er momenteel boven je vliegen. Om toch eens te kijken of het werkte, probeerde ze het terwijl Gus naast haar zat. "Waarom wil iemand nou weten welke vliegtuigen er boven je hoofd vliegen", mompelde ze. Waarop Gus reageerde: "Zodat je weet naar wie je wuift, mama".

null Beeld kos
Beeld kos

Het was de eerste keer dat de 13-jarige jongen in aanraking kwam met de spraaktechnologie van Apple. Toen hij ontdekte dat Siri ook in staat was om nutteloze discussies te voeren over de meest banale onderwerpen was hij meteen verkocht. En zijn moeder was Siri dankbaar.

Gus zijn eerste iPod
Gus weet wel dat Siri niet menselijk is, maar heel wat autisten schenken veel meer aandacht aan levenloze objecten. Zijn moeder besefte dat toen hij 8 was en hij kreeg een iPod voor z'n verjaardag. Hij luisterde enkel thuis naar muziek op de iPod. Gus maakte slechts één uitzondering: zijn iPod mocht altijd mee naar de Apple Store. Op een dag vroeg zijn moeder uit nieuwsgierigheid waarom. "Zodat hij zijn vrienden kan terugzien", antwoordde Gus.

null Beeld kos
Beeld kos

Leerproces
De meesten gebruiken Siri maar zelden om snel informatie op te vragen. Maar Gus gebruikt het urenlang en het werpt zijn vruchten af. Hij praat gemakkelijker met anderen en bouwt zijn gesprekken logischer en gestructureerder op.

Een zoon met autimsme opvoeden gaat gepaard met heel wat kopzorgen. Maar één ding springt er tussenuit voor Judith: "Zal mijn zoon ooit liefde vinden? Of vriendschap?" Momenteel maakt Siri Gus nog blij. "Ze is zijn sidekick", schrijft Judith.

null Beeld Apple
Beeld Apple

Gus: "Siri, will you marry me?"
Siri: "I'm not the marrying kind."
Gus: "I mean, not now. I'm a kid. I mean when I'm grown up."
Siri: "My end user agreement does not include marriage."
Gus: "Oh, OK."

Gus leek niet echt heel teleurgesteld. Maar het was leuk om te weten voor Judith dat hij er wel al over nadenkt om ooit te trouwen. Het gesprek gaf haar een positief en hoopvol gevoel.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234