Maandag 16/05/2022

Wetenschap

Hoelang moeten we nog wachten op een remedie voor die nieuwjaarskater?

null Beeld THINKSTOCK
Beeld THINKSTOCK

Al zolang er alcohol bestaat, wordt de mensheid geplaagd door katers. Hoe een kater ontstaat, en vooral wat we ertegen kunnen beginnen, is dan ook al veel bestudeerd. Met de regelmaat van de klok worden nieuwe brouwsels en pillen op de markt gebracht, maar hét magische middel tegen een kater blijft vooralsnog uit.

JC

Volgens dr. Robert Swift, professor psychiatrie en gedragswetenschappen aan de Amerikaanse Brown University, zijn wetenschappers er nog altijd niet helemaal uit hoe een kater juist ontstaat. Dat het door de alcohol komt, staat vast. Maar is het de zwelling van de maag, de vergiftiging van de lever of de dehydratatie die hoofd- en maagpijn veroorzaakt? Of is een kater gewoon een soort afkickverschijnsel? Swift denkt dat al deze effecten van alcohol een rol spelen. En dat is de reden waarom er geen eenvoudige behandeling tegen een kater bestaat.

Geregeld wordt wel een nieuwe remedie op de markt losgelaten, die belooft hét ultieme wondermiddel te zijn. Maar die hoge verwachtingen werden nog nooit ingelost. Een drankje als Security Feel Better zorgt bijvoorbeeld wel voor een snellere verwerking van de voeding en drank die u inneemt, maar slaagt er niet in de kwalijke gevolgen van alcohol teniet te doen.

Injecties

De Britse arts Edzard Ernst probeerde al een aantal mogelijke behandelingen uit. "Klinische proeven met een supplement op basis van artisjokken waren heel plezierig, want we mochten veel drinken", zegt hij in een reportage van Marketplace. "Maar het resultaat was negatief." Ook tests met middelen op basis van gist en cactussen stelden teleur.

Een vrij recente trend in de Verenigde Staten zijn injecties waarbij vocht en medicijnen rechtstreeks in de aders ingespoten worden. Dat kan werken, meent dr. Swift, maar een behandeling van 250 dollar (185 euro) en een intraveneuze injectie zijn wel wat drastisch om van uw kater verlost te raken. Voor de meesten onder ons blijven aspirines en water dus het beste redmiddel.

Toch blijven wetenschappers - en vele anderen - hopen op een dag de ultieme remedie te vinden. Onderzoekers van de Alcohol Hangover Research Group (AHRG) denken op het goede spoor te zitten. Ze bouwen voort op de theorie van een Zuid-Koreaans onderzoeksteam, die stelt dat een kater een ontstekingsreactie is.

Cytokines

Een kater gaat volgens hen altijd samen met een verhoogd cytokineniveau. Dat is een stof die een rol speelt in het immuunsysteem. Wanneer de stof geïnjecteerd wordt bij een gezonde persoon, duiken allerlei vertrouwde symptomen op: misselijkheid, maagpijn, hoofdpijn, rillingen en vermoeidheid. Een hoog cytokineniveau verstoort bovendien het geheugen. Indien het klopt dat cytokines bepalend zijn, dan zou een ontstekingsremmer wel eens soelaas kunnen bieden.

In een ander onderzoek wil Richard Olsen, neurowetenschapper aan UCLA, ontrafelen hoe alcohol werkt in onze hersenen. Hij bestudeert de mechanismen in het zenuwstelsel als reactie op alcohol en zegt dat die zo specifiek zijn, dat ze wel eens dé sleutel kunnen zijn tot de behandeling van dronkenschap én katers.

Tegelijk zijn onderzoekers op zoek naar stoffen waarvan we tipsy worden, zonder nadien de kwalijke gevolgen van alcohol te moeten ondergaan. Brits psychiater David Nutt heeft geëxperimenteerd met diverse chemische stoffen en zegt zijn lijstje gereduceerd te hebben tot vijf stoffen. Het enige dat hij nu nodig heeft, zegt hij, zijn subsidies voor meer testen.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234