Donderdag 21/10/2021

Honderdduizenden op de vlucht voor branden in Californië

null Beeld UNKNOWN
Beeld UNKNOWN

De branden in het zuiden van Californië hebben zich dinsdag dramatisch uitgebreid en de Golden State tot zijn grootste evacuatieplan uit zijn geschiedenis gedwongen. Meer dan 300.000 mensen waren op de vlucht voor de vlammenzee, die zich van het binnenland steeds verder naar de grootsteden aan de kust verplaatst. In San Diego vluchtten de mensen naar het footballstadion van de San Diego Chargers en richten zich in campingtenten op een langer verblijf in. "Dat is de hel", zei een vader, die met zijn vrouw en twee kinderen uit zijn bedreigde huis was gevlucht op de nieuwszender CNN.

Op de militaire basis Camp Pendleton ten noorden van San Diego bereidden zich rond de 60.000 mariniers en hun gezinnen voo op een mogelijke evacuatie. Zeshonderd "marines" werden ter ondersteuning van de brandweer naar de brandende gebieden gestuurd. De stad Ramona in het oosten van San Diego met 36.000 inwoners werd volgens televisieberichten reeds volledig ontruimd.

Na gouverneur Arnold Schwarzenegger riep ook de Amerikaanse president George W. Bush voor Californië de noodtoestand uit. Daarmee kan federale hulp uit Washington vrijgemaakt worden. Bovendien stuurde Bush zijn minister van Binnenlandse Veiligheid Michael Chertoff naar de regio. In een korte verklaring zei de president dat de regering met de mensen in het rampgebied meevoelt en voor hen bidt. Het Pentagon stuurde zes grote blusvliegtuigen uit Wyoming en North Carolina naar het gebied. Ook 1.200 nationale reservisten ondersteunen de steeds maar meer uitgeputte brandweerlieden.

In totaal woeden vanaf de Mexicaanse grens tot Santa Barbara ten noorden van Los Angeles 14 enorme branden, die van de zogenaamde Santa-Ana-föhns met stormkracht verder worden aangewakkerd. Ook in het mondaine Malibu strijden de brandweerlui nog steeds de vlammen. Hier was dinsdag slechts tien procent van de brand geblust, aldus de autoriteiten. In San Diego vrezen de experten dat de vlammen zich bij dezelfde weersomstandigheden door de stad heen een weg naar de Stille Oceaan kunnen banen. Dinsdag waren volgens de burgemeester van San Diego Jerry Sanders circa 1.000 huizen in de as gelegd

Minstens een persoon, vermoedelijk een illegale immigrant uit Mexico, kwam sinds het weekeinde in de vlammen om het leven, minstens 40 mensen liepen verwondingen op. In de ziekenhuizen van San Diego zijn de afdelingen voor de behandelingen van brandwonden volledig overbelast, berichtte CNN.

In totaal zijn 20 miljoen mensen door de branden getroffen. In het mondaine Malibu opende mediamagnaat David Geffen volgens CNN zijn hotel voor vluchtelingen en brandweerlieden. In het district Orange verplaatsen de politiediensten 1.000 gedetineerden uit een door vlammen bedreigde gevangenis naar een ander onderkomen. Duizenden brandweerlieden vechten tegen de vlammenzee, maar konden evenwel tegen dinsdag geen een van de branden onder controle krijgen. Blushelikopters en -vliegtuigen vliegen permanent aan en af. "We doen echter ook alles om de woningen van de grond af te redden", zei een brandweerman.

Dichte rook en winden met orkaankracht belemmeren de bluswerken. Een ontspanning wordt de komende dagen niet verwacht, zeggen meteorologen. Ze rekenen verder op dagtemperaturen van boven de 30 graden en hevige wind. Een bewoner riep op televisie de mensen op: "Zie dat je weggeraakt". Ook vele burgemeesters roepen de Californiërs op hun huizen zo snel mogelijk te verlaten en alleen het hoogstnodige mee te nemen, om zich en hun families voor de vlammen te redden. Over grote delen van de staat kleurt de hemel oranje-geel. "Het ruikt hier overal als een reusachtig kampvuur", berichtte een ooggetuige.

Op een satellietopname van de aardobservatiesatelliet Envisat van de ESA is de rook van de vele bosbranden in Californië goed te zien. De opname dateert van 22 oktober om 17.52 uur en is op de website van ESA te zien. (dpa/afp/dm)

DM TV Vuurzee Californië

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234