Vrijdag 30/09/2022

"IJs op Groenland en West-Antarctica smelt minder snel dan gedacht"

null Beeld UNKNOWN
Beeld UNKNOWN

Het afsmelten van de ijskappen van Groenland en West-Antarctica verloopt ongeveer twee keer zo langzaam als gedacht en de zeespiegel stijgt dus ook minder snel, aldus onderzoek van de TU Delft, het Nederlandse ruimtevaartbureau SRON en het Jet Propulsion Laboratory van de NASA.

Twee Amerikaans-Duitse Grace-satellieten meten sinds 2002 het afsmelten van de ijskappen. De kunstmanen detecteren kleine veranderingen in het zwaartekrachtveld van de Aarde. Die veranderingen hangen samen met de precieze verdeling van de massa op Aarde, waaronder ijs en water. Als ijs smelt en in zee terechtkomt, heeft dit dus invloed op het zwaartekrachtveld.

Op basis daarvan kwamen eerdere schattingen voor Groenland uit op 230 gigaton afsmeltend ijs per jaar, resulterend in een gemiddelde mondiale zeespiegelstijging van ongeveer 0,75 mm per jaar. Voor West-Antarctica bedroeg de schatting 132 gigaton per jaar.

Aardkorst
Bij deze resultaten blijkt nu echter niet goed gecorrigeerd te zijn voor het fenomeen dat de aardkorst nog steeds opveert ten gevolge van het afsmelten van de grote ijskappen van de laatste grote IJstijd, zo'n 20.000 jaar geleden. Deze verticale bewegingen van de aardkorst dienen meeberekend want ze veranderen de massaverdeling van de Aarde en hebben dus ook invloed op het zwaartekrachtveld.

De onderzoekers hebben de benodigde correctie nu veel nauwkeuriger uitgevoerd, dankzij gecombineerde gegevens van de GRACE-missie, gps-metingen op het land en oceaanbodemdrukdata. (belga/gb)

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234