Dinsdag 09/08/2022

IJsplaten Antarctica mogelijk al tegen 2100 volledig gesmolten

null Beeld THINKSTOCK
Beeld THINKSTOCK

Een nieuwe wetenschappelijke studie voorspelt dat Antarctisch ijs tegen 2050 dubbel zo snel zal beginnen smelten. Vijftig jaar later zouden de ijsplaten er volledig verdwenen kunnen zijn.

Het rapport werd gepubliceerd in het vaktijdschrift Nature Geoscience. Ijsplaten strekken zich uit over de zee en vormen het verlengde van landijs. Ze vormen een natuurlijke barrière die voorkomt dat gesmolten landijs in de oceaan stroomt. Als de ijsplaten smelten, verdwijnt ook de bescherming die ze bieden tegen een stijgende zeespiegel, aldus de studie.

"Onze resultaten illustreren hoe het smeltproces in Antarctica kan versnellen in een klimaat dat steeds verder opwarmt," aldus hoofdonderzoeker Dr. Luke Trusel van het Woods Hole Oceanografisch Instituut in de VS. "Dit gebeurde al op plaatsen zoals het Antarctisch Schiereiland waar we de laatste decennia de opwarming en de plotse ineenstorting van de ijsplaten hebben gezien." "De voorspellingen van ons model tonen aan dat het ijs langs de kust van Antarctica tegen het einde van deze eeuw ook zover gesmolten kan zijn. Dat brengt bezorgdheden met zich mee over de stabiliteit van de ijsplaat in de toekomst," volgens Trusel.

Uitstoot broeikasgassen onder controle krijgen

De studie is gebaseerd op satellietobservaties van smeltend poolijs en klimaatsimulaties tot 2100. Als de uitstoot van broeikasgassen op het huidige niveau blijft, kan de ijsplaat volgens de studie tegen 2100 volledig ineenstorten. Wordt de emissie van broeikasgassen ingeperkt, zou het smeltproces tegen 2050 onder controle kunnen zijn.

Dr. Karen Frey van de Clark Universiteit in Massachussetts werkte mee aan het onderzoek: "De voorgestelde data tonen duidelijk aan dat een klimaatbeleid, en het traject van de uitstoot van broeikasgassen tijdens de komende eeuw, een enorme controle hebben over het toekomstig lot van de Antarctische ijsplaten."

De onderzoekers wijzen erop dat de uitstoot van broeikasgassen dringend moet ingeperkt worden. Beeld THINKSTOCK
De onderzoekers wijzen erop dat de uitstoot van broeikasgassen dringend moet ingeperkt worden.Beeld THINKSTOCK
Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234