Zaterdag 01/10/2022

Wetenschap

Implantaat brengt vegetatieve man na vijftien jaar bij bewustzijn

De warme kleuren rechts tonen de toename aan verbindingen dank zij stimulering door het implantaat.  Beeld Corazzol et al.
De warme kleuren rechts tonen de toename aan verbindingen dank zij stimulering door het implantaat.Beeld Corazzol et al.

Contact maken met de buitenwereld was voor de patiënt compleet onmogelijk tot Franse onderzoekers een implantaat aanbrachten in zijn nek. Is een vegetatieve toestand niet langer permanent?

Redactie

Een operatie van twintig minuten, meer was niet nodig om de patiënt, een beetje, bij bewustzijn te brengen. De intussen 35-jarige man liep vijftien jaar geleden een ernstig hersenletsel op bij een auto-ongeluk. Sindsdien verbleef hij in een vegetatieve toestand: veel meer dan ademen kon de man niet meer.

Zicht op beterschap is er volgens de medische wereld zelden tot nooit na een jaar in zo'n comateuze toestand, schrijft de Britse krant The Guardian. Bij deze patiënten wordt de behandeling vaak stopgezet. Dat onderzoekers van het Institut des Sciences Cognitives Marc Jeannerod in Lyon nu toch slagen om een patiënt na al die tijd terug bij bewustzijn te brengen doet de vraag rijzen: is een vegetatieve toestand wel zo uitzichtloos?

Het implantaat in de hersenen stimuleert de zogenaamde vagus nervus hersenzenuw. Hierdoor kan de man opnieuw focussen met zijn ogen en kan hij reageren op prikkels door bijvoorbeeld zijn hoofd te schudden. Onderzoekers in Duitsland en Groot-Brittannië bevestigen dat de resultaten van het Franse onderzoek, gepubliceerd in academisch tijdschrift Current Biology, best spectaculair zijn.

''Veel van deze patiënten worden verwaarloosd of de behandeling wordt stopgezet. Dit onderzoek is een waarschuwing voor iedereen die denkt dat de situatie na een jaar sowieso hopeloos is'', aldus wetenschapper Niels Birbaumer (Universiteit van Tübingen) in The Guardian.

Vergelijkbare vormen van stimulering worden al toegepast bij patiënten met epilepsie en depressie. Het Franse team hoopt het implantaat te kunnen gebruiken bij patiënten met minder zware hersenschade. Bij hun zou het stimuleren van de vagus nervus nog meer vooruitgang kunnen boeken.

Op korte termijn verwachten de onderzoekers geen mirakeloplossing. De man in kwestie blijft verlamd en kan niet spreken. Zijn reactievermogen is uiterst beperkt. Het is ook de vraag of iemand na het ondergaan van dergelijk trauma wel bij bewustzijn wil komen. Hoofdonderzoeker Angela Sirigu vindt van wel. ''Het is beter om te beseffen in wat voor staat je bent. Dan kan je zelf beslissen of je al dan niet verder wilt.''

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234