Maandag 15/08/2022

Klimaatmodel toont aan: mens is schuldig aan uitdroging Australië

In zuidelijke delen van Australië is de regenval zodanig afgenomen dat plaatselijke waterbronnen op termijn bedreigd zijn. Beeld THINKSTOCK
In zuidelijke delen van Australië is de regenval zodanig afgenomen dat plaatselijke waterbronnen op termijn bedreigd zijn.Beeld THINKSTOCK

De vermindering in neerslag in het zuidwesten van Australië is toe te schrijven aan de mens. Een nieuw klimaatmodel dat wetenschappers van het Amerikaanse federale agentschap National Oceanic and Atmospheric Administration (NOAA) ontwikkelden, toont dat de toename van broeikasgassen en de aantasting van de ozonlaag aan de basis liggen. Dat schrijft Science Daily.

JC

Met het nieuwe klimaatmodel kunnen de NOAA-wetenschappers accurate en zeer plaatselijke simulaties maken van de regenval. Zo onderzochten ze klimaatwijzigingen op lange termijn voor diverse plaatsen op aarde.

Een van de meest frappante vaststellingen deden ze in Australië. In delen van zuid-Australië werd op lange termijn een aanzienlijke achteruitgang van de regenval vastgesteld in de herfst en winter. Het onderzoek verscheen gisteren in het vakblad Nature Geoscience.

Door natuurlijke en menselijke klimaatdrijvers na te bootsen, toonden de onderzoekers aan dat die afname vooral een gevolg is van de toename van broeikasgassen veroorzaakt door de mens en de aantasting van de ozon door aërosolemissies, eveneens door de mens. De wetenschappers testten meerdere natuurlijke oorzaken, zoals vulkaanuitbarstingen en wijzigingen in de straling van de zon. Maar geen enkele van deze natuurlijke klimaatdrijvers veroorzaakten de opdroging die Australië sinds 1970 ondergaat.

Achteruitgang zet zich voort
De afname van de neerslag in de herfst en de winter nam de voorbije vier decennia gestaag toe. Het model voorspelt dat de achteruitgang zich gedurende de rest van de 21ste eeuw nog zal voortzetten, met aanzienlijke gevolgen voor de regionale waterbronnen. De droogte is het zwaarst in het zuidwesten van Australië, waar het model een achteruitgang voorspelt van 40 procent tegen het einde van de eeuw.

De resultaten van het onderzoek komen er net nu Australië beslist heeft zijn CO2-taks af te schaffen. Die werd in 2012 ingevoerd om het klimaat te beschermen. Australië is daarmee het eerste industrieland dat een CO2-taks afschaft zonder voor een alternatief te zorgen. Door zijn grote steenkoolindustrie heeft het land de grootste CO2-uitstoot per hoofd van de bevolking ter wereld.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234