Maandag 03/10/2022

Laseren van brein helpt rat van cokeverslaving af

Dode ratten Beeld REUTERS
Dode rattenBeeld REUTERS

Ratten die verslaafd zijn aan cocaïne hebben minder behoefte aan de drug als een deel van hun hersenen met lasers wordt bestraald.

Marc Seijlhouwer

Dat is de conclusie van een onderzoek naar verslaafde ratten, dat werd uitgevoerd door Billy T. Chen van het National Institute on Drug Abuse in de VS. De resultaten verschijnen deze week in Nature.

Eén van de kwalijkste eigenschappen van een drugsverslaving is dat mensen zichzelf kapotmaken; zelfs als ze weten wat de drugs (en de zoektocht naar de drugs) met hun leven doen, gaan ze er nog mee door. Daar moet een oplossing voor worden gevonden, dachten de onderzoekers. Maar je kunt niet zomaar op mensen gaan testen.

Daarom besloten ze ratten cocaïneverslaafd te maken. Dit gebeurde door een hendeltje in hun kooi aan te brengen. Als deze hendel werd overgehaald, kregen de knaagdieren een shot. Maar ondertussen kregen de ratten ook elektroshocks. De ratten die ondanks deze pijn doorgingen met het overhalen van de hendel, werden bestempeld als 'compulsieve cocaïnegebruikers'. Door op deze omslachtige manier ratten verslaafd te maken, krijg je volgens de researchers dezelfde hersenpatronen als bij menselijke verslaafden.

Lasers in het hoofd
Met de verslaafde ratten ging het onderzoek verder. Het bleek namelijk dat de ratten veel minder behoefte hadden aan cocaïne (ze haalden het hendeltje minder vaak over) als een deel van hun hersenen met laserlicht bestraald werd. Het betrof hier het prelimbische deel van de prefrontale cortex. Het lijkt er dus op dat laseren een goede manier is om het psychologische verslavingsgevoel in te dammen.

De onderzoekers denken dat een dergelijke techniek ook op mensen toepasbaar kan zijn. "Omdat we de ratten verslaafd hebben gemaakt op een manier die erg lijkt op menselijk verslaving, zien we de remedie tegen de verslaving werken. Natuurlijk kan er bij mensen geen laser op de hersenen gericht worden, maar met elektromagnetische straling kun je op een niet-schadelijke manier hersengebieden beïnvloeden", zegt Antonello Bonci, hoofd van de onderzoeksafdeling.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234