Zaterdag 20/08/2022

Manen van Mars wellicht ontstaan door gigantische botsing met protoplaneet

null Beeld ap
Beeld ap

De twee kleine manen rond de planeet Mars zijn wellicht ontstaan als gevolg van een gigantische botsing met een protoplaneet. Dat blijkt maandag uit een onderzoek waar onder meer de Koninklijke Sterrenwacht van België bij betrokken was. De bevindingen zijn gepubliceerd in het wetenschappelijke magazine Nature Geoscience.

Rond de planeet Mars cirkelen twee kleine aardappelvormige maantjes: Phobos (oud-Grieks voor 'angst') en Deimos ('paniek'). Tot nu toe werd aangenomen dat deze manen asteroïden waren die door Mars zijn ingevangen. Maar een team van Belgische, Franse en Japanse wetenschappers, onder leiding van Pascal Rosenblatt van de Koninklijke Sterrenwacht van België, plaatst nu duidelijke vraagtekens bij die theorie.

De onderzoekers stellen namelijk dat Phobos en Deimos ontstaan zijn uit het puin dat werd opgeworpen na een gigantische botsing van Mars met een drie keer kleinere protoplaneet. Die botsing zou 4 miljard jaar geleden het volledige oppervlak van de noordelijke hemisfeer van Mars vernield hebben.

Marsmaan Phobos. Beeld NASA
Marsmaan Phobos.Beeld NASA

"In het verleden meer manen"

"Dit scenario vereist dat Mars in het verleden meer manen had, die nu verdwenen zijn, maar ervoor zorgden dat het puin aangroeide tot de huidige maantjes Phobos en Deimos", zo stellen de wetenschappers. Volgens hun hypothese zou die derde maan na enkele miljoenen jaren naar Mars zijn teruggevallen. De natuurlijke satelliet zou meer bepaald uiteengevallen zijn in erg kleine deeltjes die ofwel in de atmosfeer zijn opgebrand ofwel kleine kraters hebben nagelaten.

Nog volgens de wetenschappers zou Mars door die botsing gaan roteren zijn en, net als de aarde, een dag-nachtritme hebben gekregen.

Nieuwe onderzoeken moeten nog meer inzicht brengen in de theorie. Het Japanse ruimtevaartagentschap JAXA wil in 2022 een ruimtesonde lanceren die bodemmonsters van het oppervlak van Phobos naar de aarde zal brengen. Het Europese ruimtevaartagentschap ESA heeft, in samenwerking met het Russische Roscosmos, gelijkaardige plannen voor 2024.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234