Zaterdag 13/08/2022

Mercurius krimpt in elkaar

Mercurius Beeld ANP
MercuriusBeeld ANP

Mercurius, de binnenste planeet van ons zonnestelsel, is de afgelopen vier miljard jaar zo'n 5 tot 7 kilometer kleiner geworden in doorsnee.

Maarten Keulemans/volkskrant.nl

Planeetwetenschappers maken dat op uit ribbels en vouwen in het oppervlak van de langzaam afkoelende planeet. Mercurius krimpt als een opdrogend rozijntje.

Dat de planeet kleiner is geworden, wisten astronomen al sinds in 1973 ruimtesonde Mariner 10 de krimpribbels voor het eerst vastlegde. Onduidelijk was echter hoeveel de planeet is gekrompen. In de 19de eeuw dachten sommige aardwetenschappers nog dat ook bergketens op aarde door krimp zijn ontstaan.

De resultaten worden vandaag gepubliceerd in Nature Geoscience.

Ribbel op Mercurius. Beeld NASA
Ribbel op Mercurius.Beeld NASA
Valsekleurenfoto van 'kreukelzones' op Mercurius. Beeld NASA
Valsekleurenfoto van 'kreukelzones' op Mercurius.Beeld NASA
Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234