Woensdag 18/05/2022

Archeologie

Mexicaanse archeologen staan verbaasd: watertunnel ontdekt onder Maya-tempel

null Beeld AFP
Beeld AFP

Onder de grootste en belangrijkste Maya-tempel in de historische stad Palenque, in het zuiden van Mexico, hebben onderzoekers na jaren onderzoek een tunnel blootgelegd. Volgens de archeologen werd de Inscriptietempel, waarin zich de tombe van de legendarische koning Pacal bevindt, bewust boven een bron gebouwd, zodat de geest van de heerser gemakkelijk naar de onderwereld geleid kon worden. Dat schrijft het magazine Time.

TT

Palenque is wellicht een van de bekenste Maya-sites en wordt jaarlijks door duizenden toeristen van over heel de wereld bezocht. De oude stad telt tientallen tempels en gebouwen, waarvan de Inscriptietempel wellicht de bekendste is. De tempel werd tussen 683 en 702 na Christus gebouwd als grafkamer voor koning Pacal de Grote. Die heerste tussen 615 en 683 over de stadsstaat, die zich vandaag in de jungle bevindt in de zuidelijke Mexicaanse deelstaat Chiapas.

Na vier jaar graven hebben onderzoekers gisteren in Mexico-stad bekendgemaakt dat ze onder de tempel een tunnel hebben gevonden van onder de grafkamer naar de brede esplanade aan het plein voor de tempel. Aan de andere kant van het plein bevindt zich het paleis waar Pacal en zijn voorgangers en opvolgers woonden. De tunnel is gemaakt van steen en ongeveer 60 centimeter breed en hoog.

null Beeld EPA
Beeld EPA

Onderwereld

De archeologen geloven dat het kanaal bedoeld was om de geest van de overleden heerser gemakkelijk naar de onderwereld te brengen. Tot nu toe ging de meeste aandacht naar de deksteen van het graf van Pacal. Die is goed bewaard gebleven en sommige onderzoekers menen in de inscripties Pacal te herkennen terwijl hij in een ruimteschip zit. Maar hoofdarcheoloog Arnoldo Gonzalez verwees die theorie gisteren naar de prullenmand. "Het heeft helemaal niks met ruimteschepen te maken. Nieuwe inscripties spreken over een god die "de doden naar de onderwereld zal begeleiden door ze onder te dompelen in water".

Pedro Sanchez Nava, directeur Archeologie aan het Nationale Instituut voor Antropologie en Geschiedenis legde de link met een andere watertunnel die is gevonden in de oude stad Teotihuacan, nabij Mexico-Stad. "In beide gevallen stroomde water. Dat wijst op de allegorische betekenis van water, waar de cirkel van het leven begint en eindigt."

De graafwerken begonnen in 2012, nadat scans op een holle ruimte hadden gewezen en onderzoekers vreesden dat de tempel zou kunnen instorten. Tot hun verbazing ontdekten ze de tunnel, die bedekt was met drie lagen steen. Ook onder de grafkamer werden dezelfde stenen teruggevonden. Een verbinding tussen de kamer en de tunnel is (nog) niet gevonden. De archeologen lieten een robot met een camera in de tunnel om beelden te kunnen maken.

Via Google Streetview kan u trouwens zelf virtueel rondwandelen in Palenque:

Een tekening van de inscripties op de dekplaat van het graf van Pacal de Grote. Beeld Creative Commons 2.0
Een tekening van de inscripties op de dekplaat van het graf van Pacal de Grote.Beeld Creative Commons 2.0
null Beeld EPA
Beeld EPA
De Inscriptietempel in Palenque. Beeld Creative Commons 3.0, Jan Harenburg
De Inscriptietempel in Palenque.Beeld Creative Commons 3.0, Jan Harenburg
Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234