Woensdag 06/07/2022

NASA gaat ruimteafval samenpersen tot schijfjes

null Beeld NASA
Beeld NASA

Het afvalprobleem bestaat niet enkel op Aarde. Wetenschappers van NASA vragen zich af wat ze moeten doen met afval dat gegenereerd wordt in ruimteschepen. Een mogelijke oplossing lijkt het samenpersen tot afvalschijfjes.

Annelies De Becker

Van plastieken waterflesjes over aluminium drinkzakjes tot oude kledij, NASA wil het afval dat in ruimteschepen ontstaat graag een nieuw doel geven. Wetenschappers van het Ames Research Center in Californië hebben een machine ontwikkeld die afval kan smelten, zonder het te verbranden. Het afval van 1 dag kan op die manier worden samengeperst tot een soort discus met een diameter van 20,32 centimeter.

"Omgaan met afval is om veel redenen belangrijk voor de NASA-wetenschappers en de astronauten", aldus de NASA in een rapport. "Niemand wil dat de sowieso al benepen ruimtetuigen vol afval komen te zitten. Bovendien kunnen ruimtecrews het afval niet zomaar lozen, omdat het zou kunnen landen op een planeet of een maan. Op die manier zou die andere wereld besmet kunnen worden en dat is tegen ons beleid."

NASA bestudeert nog of de afvalschijfjes volledig gesteriliseerd worden tijdens het verhittingsproces. Het zou immers geen goed idee zijn om discussen vol bacteriën te bewaren in een afgesloten ruimte. Ook wordt bestudeerd of er water uit het afval kan worden gehaald wat dan gebruikt kan worden als drinkwater. In de ruimte is drinkwater immers een zeer schaars goedje.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234