Woensdag 06/07/2022

NASA plant lancering van 3D-printer in de ruimte

Projectmanager Matthew Napoli en onderoeksdirecteur Michael Snyder testen een 3D-printer voor gebruik in de ruimte. Beeld AP
Projectmanager Matthew Napoli en onderoeksdirecteur Michael Snyder testen een 3D-printer voor gebruik in de ruimte.Beeld AP

In de herfst van 2014 wil NASA een compacte 3D-printer klaar hebben voor gebruik in de ruimte. Het technologische snufje zou dienst doen als vliegende fabriek voor onderdelen en benodigheden die op deze manier niet langer preventief moeten worden opgeslagen.

Lynn Formesyn

Momenteel wordt in NASA-labo's gewerkt aan een 3D-printer die op ruimtestations kan functioneren en dus bestand is tegen de vibraties die gepaard gaan met een lancering, verschillen in zwaartekracht en luchtdruk, beperkte energie en wisselende temperaturen. Om dit te realiseren werd Made In Space gecontacteerd, een beginnend bedrijf uit Silicon Valley.

"Elke keer we iets met een 3D-printer kunnen realiseren in de ruimte, is een vreugdedansje waard. Je kan de termen rantsoeneren, schaarste en onvervangbaar gewoon schrappen uit je woordenboek", stelt uitvinder Andrew Filo. Als grondstof voor de 3D-creaties zouden astronauten beroep kunnen doen op grote spoelen plastic, die uiteindelijk rekken vol benodigheden en hardware zouden vervangen.

"Stel je een astronaut voor die schade aan het ISS moet repareren. In plaats van te hopen dat de noodzakelijke onderdelen aanwezig zijn, zou hij kunnen maken wat hij nodig heeft met een 3D-printer", stelt Aaron Kemmer, CEO van Made in Space. Als test herleefden ze de befaamde Apollo 13-ingreep uit 1970. Toen moesten astronauten een belangrijke koolstofdioxidefilterhouder noodgedwongen herstellen met een plastic zak en duct tape. "Een 3D-printer had het probleem in enkele minuten kunnen oplossen", klinkt het.

Het uiteindelijke doel is een printer te creëren die in staat is om ook eigen onderdelen te printen, reeds geprinte producten te recycleren en om te vormen tot nieuwe, en de gassen die de extrusiefolie uitstoot te recycleren. "Als we flexibel willen zijn, moeten we kunnen ontwerpen en produceren tijdens de vlucht. Dat is waar 3D-printen in de ruimte zijn toepassing vindt", besluit Dave Korsmeyer, directeur van ingenieursafdeling van NASA's Ames Research Center.

Onderdelen gemaakt met 3D-printer. Beeld AP
Onderdelen gemaakt met 3D-printer.Beeld AP
null Beeld AP
Beeld AP
Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234