Maandag 08/08/2022

Wetenschap

"Nieuw medicijn tegen agressieve hersentumor kan levenskwaliteit aanzienlijk verhogen"

null Beeld THINKSTOCK
Beeld THINKSTOCK

Onderzoekers onder leiding van prof. dr. Bart Neyns (UZ Brussel) hebben onderzoek gedaan naar een medicijn dat de levenskwaliteit van patiënten met de meest kwaadaardige hersentumor (glioblastoom) aanzienlijk kan verbeteren. Ze pleiten er dan ook voor het geneesmiddel axitinib binnenkort binnen een gecontroleerd programma aan te bieden.

Jaarlijks krijgen 500 Belgen te horen dat ze een glioblastoom hebben. Slecht 1 op de 10 patiënten overleeft deze tumor 5 jaar na de diagnose.

Vandaag wordt een hersentumor in de mate van het mogelijke eerst chirurgisch verwijderd. Dan volgen 6 weken bestraling en chemotherapie, maar bij de meeste patiënten begint de tumor na 6 tot 7 maanden weer te groeien. Er zijn nog geen erkende behandelingen in Europa voor patiënten die niet meer reageren op de chemotherapie. Bij die patiënten hebben professor Neyns en zijn team axitinib getest.

Stabilisatie of beterschap

Bij de meeste patiënten werden tijdens minstens zes weken een stabilisatie of beterschap bereikt. Bovendien bleken drie op de vier patiënten minder nood te hebben aan cortisones om de druk in de schedel onder controle te houden. "Cortisones hebben, in tegenstelling tot axitinib, veel bijwerkingen. Axitinib werkt bovendien sneller uit als er wel bijwerkingen zijn, waardoor de levenskwaliteit van de patiënt verbetert", legt prof. dr. Neyns uit.

De onderzoekers hopen dat het geneesmiddel binnenkort een plaats krijgt binnen innovatieve combinatiebehandelingen met immunotherapie. Daarbij is het immers belangrijk dat de zwelling in de schedel onder controle blijft zonder cortisones te gebruiken. "Immunotherapie is een grote doorbraak binnen de oncologie, maar cortisones verzwakken het immuunsysteem, waardoor ze moeilijk te combineren zijn met zo'n therapie", aldus Neyns.

Wachten op officiële erkenning

Neyns hoopt nu dat de overheid beslist om het middel aan een lagere prijs aan te bieden in gespecialiseerde centra binnen een gecontroleerd programma. "Op een officiële erkenning moeten we twee tot drie jaar wachten en daarvoor moeten we eerst een grootschalig onderzoek doen met een controlegroep", legt Neyns uit. "Omdat er echter geen ander middel bestaat in België, kan de overheid beslissen om het toch al aan te bieden binnen een gecontroleerd programma. Uit de tests blijkt bovendien dat het medicijn een ideale partner kan zijn voor medicijnen die op zichzelf veel minder gunstige effecten zouden hebben."

"De levensverlengende werking van het medicijn is beperkt, maar we kunnen de symptomen gemiddeld drie tot vier maanden controleren en zo de levenskwaliteit verbeteren", besluit Neyns.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234