Donderdag 07/07/2022

Nieuwe planeet ontdekt: "De Godzilla onder de Aardes"

null Beeld AFP
Beeld AFP

Wetenschappers van het Harvard-Smithosian Centrum voor Astrofysica (CfA) hebben de "Godzilla onder de Aardes" ontdekt. Het gaat om een Mega-Aarde die uit gesteente bestaat en een tot voorheen onbekend type planeet is.

Met behulp van de Kepler-ruimtetelescoop stootten wetenschappers rond Xavier Dumusque van het CfA in het sterrenbeeld Draak op een object dat de naam Kepler-10c kreeg. Het bleek een planeet buiten ons zonnestelsel te zijn die zeventien keer de massa van de Aarde heeft.

Voordien werd aangenomen dat planeten van dergelijke omvang zich in een dichte atmosfeer van waterstof en helium hullen, een beetje zoals "onze" gasreuzen Uranus en Neptunus die eenzelfde massa hebben als het nieuw gevonden object.

Godzilla
Maar Kepler-10c was tot grote verrassing van de wetenschappers geen gasreus, maar een gesteenteplaneet. Meteen is een nieuw type van planeten gevonden.

Het gaat niet meer om een Super-Aarde, de term die astronomen hanteren voor planeten met tot veertien keer de massa van de Aarde. Kepler-10c is een Mega-Aarde."Dit is de Godzilla onder de Aardes", klinkt het bij Dimitar Sasselov van het Cfa. De diameter bedraagt nagenoeg 30.000 km, zowat 2,3 keer zoveel als die van de Aarde.

De exoplaneet omcirkelt samen met een lava-wereld, een kleinere, maar zeer hete planeet, een op de Zon lijkende ster. Aanwijzingen van leven zijn er op de gesteentereus evenwel niet gevonden.

Mega-aardes
De vorsers gaan er op grond van simulaties van uit dat er nog bij andere sterren Mega-Aardes kunnen ontstaan.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234