Maandag 23/05/2022

NieuwsWetenschap kort

Nieuws uit de wondere wereld van de wetenschap

null Beeld © Zoonar.com/Eskymaks
Beeld © Zoonar.com/Eskymaks
Dieter De Cleene

Zwangere vrouwen betalen om te stoppen met roken helpt

Franse wetenschappers (CHU Brest) begeleidden ruim 450 rokende zwangere vrouwen. De helft kreeg een oplopende financiële beloning naarmate ze langer van de sigaret bleven, de andere helft niet. In de groep die betaald kreeg, stopten twee keer meer vrouwen met roken dan in de controlegroep. Ongeveer 10 procent van de zwangere vrouwen blijft roken, met een hoger risico op vroeggeboorte, aangeboren afwijkingen en ondergewicht tot gevolg. Vaak gaat het om vrouwen in een kwetsbare sociale positie. Nederlandse kinderartsen pleiten ervoor om een beloning te overwegen, omdat het zoveel gezondheidswinst oplevert voor moeder en kind.

Oermens Lucy had onbekend gezelschap

In 1976 vonden wetenschappers in Tanzania voetafdrukken in verharde vulkanische as van zo’n 3,7 miljoen jaar oud. Van een beer die rechtop liep, dachten ze, waarop de vondst onder het stof belandde. Een internationaal onderzoeksteam maakte nu een nieuwe analyse. Volgens de studie, gepubliceerd in Nature, gaat het om voetsporen van een menselijke voorouder. Op ongeveer dezelfde plek vonden onderzoekers eerder al voetsporen van de mensachtige Australopithecus afarensis, waartoe het bekende fossiel Lucy behoort. Volgens de nieuwe analyse zijn de voetafdrukken te verschillend om ook van Lucy’s soort te kunnen zijn. Dat zou betekenen dat er toen ook een andere, nog onbekende mensensoort rondliep.

Van welke mensensoort is de voetafdruk links, vragen wetenschappers zich af. Beeld rv
Van welke mensensoort is de voetafdruk links, vragen wetenschappers zich af.Beeld rv

Meer regen dan sneeuw op Noordpool

In het Noordpoolgebied valt vooralsnog meer sneeuw dan regen, maar dat kan sneller veranderen dan gedacht, blijkt uit een Canadese studie (University of Manitoba). In het meest pessimistische scenario, als de broeikasgasuitstoot niet verder afneemt, kan er op sommige plaatsen tegen 2070 meer regen dan sneeuw vallen. Zelfs bij een opwarming met twee graden of anderhalve graad zal het in delen van het Noordpoolgebied doorheen het jaar meer regenen dan sneeuwen. Die verandering kan een grote impact hebben op het lokale ecosysteem, maar ook op de rest van de planeet. Minder sneeuw en ijs betekent immers minder weerkaatst zonlicht, met een snellere opwarming van de aarde tot gevolg.

Nijlpaard zwemt in eigen (en andermans) darmflora

Net als bij ons zitten de darmen van nijlpaarden barstensvol bacteriën. Wetenschappers (van onder meer de University of Flo­rida) ontdekten dat hun microbioom ook buiten hun lichaam floreert. Nijlpaarden troepen samen in kleine poeltjes en gaan niet even op het droge om zich te ontlasten. In het water troffen de onderzoekers dezelfde bacteriegemeenschap aan als in het lichaam van de dieren, een soort ‘meta-microbioom’ dat de eigenschappen van het water in het eigen voordeel verandert. Verder onderzoek moet uitwijzen of de nijlpaarden op die manier ook nuttige darmflora met elkaar uitwisselen, of op een andere manier voordeel halen uit hun onhygiënische badgewoontes.

Samen badderen heeft zo zijn voordelen. Beeld © Juergen Ritterbach/F1online
Samen badderen heeft zo zijn voordelen.Beeld © Juergen Ritterbach/F1online
Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234