Dinsdag 27/09/2022

Onder de scanner - Loopapps Runkeeper, Adidas en Nike

null Beeld UNKNOWN
Beeld UNKNOWN

De tijd dat je moest gissen hoeveel kilometers je nu precies gelopen had, ligt dankzij de nieuwste smartphones en loopprogrammaatjes achter ons. De Morgen liep zich fit en testte de loopapps van Runkeeper, Adidas en Nike.

Jan Debackere

Hoe lang en in welke tijd? Sinds Evy Gruyaert half Vlaanderen aan het lopen kreeg, malen joggers en would-be marathonlopers iedere week hun kilometers af. Met op het einde telkens de belangrijke vraag: deed ik het beter dan de vorige keer? Lopers hebben nu eenmaal vaak een grote zucht naar statistiekjes.

Nike speelde daar enkele jaren geleden al op in met zijn Nike+iPod, een meetsysteem waarvoor je een plug-in aan de mp3-speler hing en een sensor in de loopschoen stopte. Een makkelijk systeem, zeker in vergelijking met de halfslachtige systemen waarmee je je tot dan moest behelpen. Maar de Nike+iPod had zijn kinderziekten. Niet alleen haperde de sensor wel eens en had hij de neiging de afgelegde kilometers te overschatten, de levensduur van het toestelletje leek ook veel korter dan vele lopers hoopten.

Dan bieden de smartphones een veel betere oplossing, dankzij de ingebouwde gps waarover die toestellen beschikken. Het navigatiesysteem kan nauwgezet het traject volgen en tot op enkele meters precies bepalen hoeveel kilometers je je in het zweet gelopen hebt. Het enige nadeel is dat je er beter op let dat je niet met een bijna-lege batterij vertrekt, want een op de achtergrond constant werkende gps vreet energie.

Het kleine Amerikaanse bedrijfje Runkeeper was er in 2008 als de kippen bij om een applicatie te ontwikkelen voor de iPhone. Runkeeper maakte zelfs een van de eerste applicaties tout court en kan nog altijd op een grote schare fans rekenen. Zelfs nu grote merken als Nike en Adidas hun eigen app hebben, blijven miljoenen lopers het kleine Runkeeper trouw. Volgens oprichter Jason Jacobs gebeurt dat net omdat zij een klein bedrijfje hebben zonder andere belangen. "Jullie (Adidas en Nike, red.) doen dit om uiteindelijk meer van jullie schoenen aan de mensen te verkopen. Wij niet. Jullie zijn groot en log. Wij niet."

Log of niet, de app van Runkeeper stelt in ieder geval niet teleur. De gratis versie alle apps werden getest met een iPhone 4 zegt je hoeveel kilometers je afgemaald hebt en in welke tijd, toont het traject op een kaartje en geeft je een snel overzichtje van de tijd per afzonderlijk afgelegde kilometer. Alle data kunnen ook automatisch opgeladen worden op de Runkeeperwebsite, voor wie alles op de voet wil volgen en zich wil meten met andere lopers. Makkelijk is ook dat je de app ook anders kunt instellen als je bijvoorbeeld gaat fietsen.

Behalve de gratis app heeft Runkeeper ook een reclamevrije pro-versie, die voor 7,99 euro te koop is in de App Store. De basisfuncties blijven, maar je krijgt er enkele extraatjes bij, waardoor je nog meer statistiekjes krijgt. Daarnaast kun je bijvoorbeeld ook intervaltrainingen instellen en lopen op basis van een vooraf bepaalde richtsnelheid. Net zoals bij de gratis versie leverde dat altijd prima en betrouwbare resultaten op.

Het succes van het kleine Runkeeper bleef niet ongemerkt. Nike begon ook met de iPhone te werken, maar vertrouwde nog een tijdlang op de sensor. Pas begin september kwam het met de Nike+GPS-app op de proppen, een applicatie die 1,59 euro kost en ongeveer hetzelfde doet als de gratis app van Runkeeper.

De Nike-app is basic en erg simpel te gebruiken. Je kunt kiezen voor een looptocht zonder doelstellingen, een tocht tegen de tijd of gewoon een bepaald aantal kilometers. Opties zoals fietsen zijn afwezig. Veel meer controle krijg je niet over de app, maar voor vrijetijdslopers die alleen willen weten hoe lang en hoe ver ze gelopen hebben, is dat meer dan voldoende. Bovendien werkt de app accuraat: over hetzelfde traject gaf de app slechts vijftig meter verschil met de Runkeeper-app.

Nike reageerde erg laat op Runkeeper, maar die andere multinational Adidas deed het niet beter. Nauwelijks een maand eerder lanceerde het zijn MiCoach, een app die volledig gratis is en zich in hoofdzaak ook beperkt tot de basisfuncties: afstand en tijd meten. Alleen is de app veel minder gebruiksvriendelijk dan die van Nike en Runkeeper. Waarom is het bijvoorbeeld nodig om telkens een pincode in te geven als je wilt lopen?

Erger is dat de app het liet afweten tijdens de vier keren dat wij er mee liepen. Iedere keer was minstens een stukje van het traject niet gemeten en zag je op het kaartje gewoon een rechte lijn tussen twee punten in plaats van het kronkelende parcours dat wij gelopen hadden. Een probleem dat zich nooit voordeed met Runkeeper en Nike. Omdat statistiekjes maar leuk zijn als ze ook kloppen, werd de MiCoach ondertussen van de iPhone gewist.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234