Zondag 22/05/2022

NieuwsNatuur

► Onderzeese vulkaanuitbarsting bij Tonga veroorzaakt enorme aswolk en tsunami

Beelden van de Japanse Himawari-8-satelliet tonen de vulkaanuitbarsting die een tsunami veroorzaakte. De uitbarsting was zo intens dat het werd gehoord als ‘luide donderslagen’ in Fiji, meer dan 800 kilometer (500 mijl) verderop. Beeld AFP
Beelden van de Japanse Himawari-8-satelliet tonen de vulkaanuitbarsting die een tsunami veroorzaakte. De uitbarsting was zo intens dat het werd gehoord als ‘luide donderslagen’ in Fiji, meer dan 800 kilometer (500 mijl) verderop.Beeld AFP

Een onderzeese vulkaanuitbarsting nabij de eilandstaat Tonga in de Stille Oceaan heeft zaterdag geleid tot een tsunami en een grote aswolk die vanuit de ruimte was te zien.

Ben van Raaij

Bekijk hier beelden van de uitbarsting:

De eruptie van de vulkaan leidde tot een vloedgolf van ruim een meter hoog die wegen en huizen in Tonga overspoelde en tot in Hawaii werd gemeten. Kustbewoners moesten zich haastig in veiligheid brengen, onder wie ook koning Tupou VI, die door leger en politie uit zijn paleis werd geëvacueerd. Voor zover bekend zijn er geen doden of gewonden gevallen. Over materiële schade is weinig bekend.

De autoriteiten van Tonga gaven direct een tsunamiwaarschuwing af voor alle eilanden van de archipel, net als de overheden van de naburige eilandstaten Fiji en Samoa. Ook voor Hawaii en de Amerikaanse Westkust, duizenden kilometers verderop, werden waarschuwingen afgegeven. Die alerts werden later weer ingetrokken, al waren er in Hawaii wel meldingen van vloedgolven. Japan en Nieuw-Zeeland stelden verhoogde waakzaamheid in.

De meeste inwoners van Tonga kwamen met de schrik vrij. “Het was gigantisch. Ons huis begon te schudden. Enkele minuten laten werd het huis gevuld met water. Bij de buren was een muur ingestort”, zei een ooggetuige tegen persbureau AFP. “Je hoorde overal mensen schreeuwen. Iedereen wilde naar hoger gelegen gebieden.”

De uitbarsting, die vrijdag al begon, veroorzaakte enorme wolken van gas, as en puin. Op Japanse satellietbeelden was een paddenstoelwolk van kilometers doorsnee te zien die zich tot 20 kilometer hoog verhief boven de blauwe wateren van de Stille Oceaan. Het donderende geluid van de uitbarsting, die volgens bewoners van Tonga klonk als ontploffende bommen, was op 800 kilometer afstand in Fiji te horen.

De onderzeese vulkaan Hunga Tonga Hunga Ha’apai ligt op circa 64 kilometer ten noorden van Nuku’alofa, de hoofdstad van Tonga. Eind 2014, begin 2015 barstte hij ook al eens uit, wat het internationaal vliegverkeer dagenlang hinderde. Bij die uitbarsting ontstond een nieuw eilandje.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234