Donderdag 06/10/2022

Piepjonge en hyperactieve sterrenfabriek ontdekt

Een starburststelsel Beeld AFP
Een starburststelselBeeld AFP

Een sterrenstelsel van nog geen miljard jaar oud produceert een enorme hoeveelheid sterren. Dat ontdekte een internationaal team van sterrenkundigen. Het is het jongste starburststelsel ooit.

Marc Seijlhouwer

Het stelsel werd ontdekt door heel goed te kijken naar de beelden van de Herschel-ruimtetelescoop. Daaruit bleek dat er een sterrenstelsel te zien was dat veel roder was dan andere stelsels. Voor sterrenkundigen is dat een aanwijzing voor de afstand van een sterrenstelsel; hoe roder het beeld, hoe verder het stelsel weg is. En hoe verder een sterrenstelsel weg staat, hoe jonger het voor onze ogen is.

Daardoor ontdekten ze een sterrenstelsel dat slechts 880 miljoen jaar oud is en ontzettend snel sterren maakt: ongeveer 4.000 zonnemassa's per jaar. Ter vergelijking: de Melkweg produceert maar twee zonnemassa's per jaar aan nieuwe sterren. Naast dat het een van de jongste sterrenproducerende stelsels is, zou het ook wel eens de productiefste kunnen zijn, zeggen de onderzoekers in Nature.

Hoe de starburststelsels ontstaan is voor astronomen nog steeds een raadsel. Een mogelijk verklaring, die ook de auteurs van dit onderzoek waarschijnlijk achten, is dat twee sterrenstelsels met elkaar botsen. Door de botsing ontstaat er veel sterrenstof waarin nieuwe gaslichamen gevormd kunnen worden.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234