Dinsdag 04/10/2022

Ruimtereizen slecht voor immuunsysteem van cellen

Foto gemaakt door de Hubble-telescoop Beeld AFP
Foto gemaakt door de Hubble-telescoopBeeld AFP

De afdeling wetenschap van het Amerikaanse leger heeft een paar menselijke cellen mee laten gaan op de laatste reis van de Space Shuttle. Uit de resultaten bleek dat hun immuunsysteem aangetast werd.

Marc Seijlhouwer

De cellen werden tijdens de reis besmet met de stof lipopolysaccharide. Dat is een stof die bij dieren en mensen normaal gesproken een sterke immuunreactie oproept. Na zes dagen acclimatisatie reageerden de cellen echter nauwelijks op de stof. Met andere woorden: het immuunsysteem van de cellen was aangetast. Op aarde hadden dezelfde cellen wel nog gereageerd op de stof.

Wetenschappers denken dat de verminderde immuunreactie komt doordat de cel hard moet vechten tegen het gebrek aan zwaartekracht. Daar zijn mensen niet voor gemaakt, menselijke cellen dus ook niet.

Elitesoldaten
Het gebrekkige effect van lipopolysaccharide op mensencellen is in een eerder onderzoek van het leger al eens bekeken. Bij dat onderzoek werd het bloed van de United States Army Rangers -een groep elitesoldaten- onderzocht tijdens een intensieve trainingstijd. Aan het einde bleek hun immuunsysteem niet goed meer te reageren op het stofje.

De onderzoekers denken dan ook dat het niet per se aan de ruimte ligt: het is de spanning die de cellen zwak maakt. Of dat nu komt door zwaartekrachtgebrek of uitputting speelt geen rol.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234