Woensdag 25/05/2022

Sierra Nevada stijgt minstens millimeter per jaar

Mount Whitney in de Amerikaanse Sierra Nevada. Beeld Thinkstock
Mount Whitney in de Amerikaanse Sierra Nevada.Beeld Thinkstock

Onderzoek heeft aangetoond dat de Sierra Nevada, een bergketen van zo'n 640 kilometer lang tussen de Amerikaanse staten Nevada en Californië, 1 à 2 mm per jaar stijgt.

Astrid Snoeys

De Amerikaanse bergketen Sierra Nevada groeit elk jaar ongeveer 1 tot 2 mm in hoogte volgens wetenschappers. Onderzoekers van de universiteit van Nevada in Reno en van Glasgow in het Verenigd Koninkrijk gebruikten GPS-data in combinatie met een ruimteradar. Deze technieken verschaften hen metingen met een ongekende nauwkeurigheid.

Het meest opwindende aan de hele zaak is dat we de groei van de bergketen dagelijks kunnen opvolgen", zegt Bill Hammond, hoofdonderzoeker van het project van de universiteit van Nevada.

Het onderzoek wordt gefinancierd door de National Science Foundation en NASA, samen met Natural Environment Research Council van Groot-Brittannië.

Mount Whitney
Hammond zei dat de bevindingen in juli gepubliceerd zullen worden in The Guardian en kunnen helpen om het huidige debat rond de leeftijd van de Amerikaanse Sierra Nevada op te lossen.

De toppen van de Sierra Nevada variëren van 3.000 meter hoogte in het noorden rond Lake Tahoe tot de hoogste bergtop in het hele Noord-Amerikaanse continent (zonder Alaska). Mount Whitney is zo'n 4.400 meter hoogt.

Voortdurende verandering
"In combinatie met nog meer GPS-stations en radarmateriaal kunnen we steeds preciezer de bewegingen van de aarde onderzoeken", vertelt Hammond. We kunnen de voortdurende verandering in de Sierra Nevada observeren, maar ook het effect van aardbevingen registreren.

Hammond vertelt verder dat de stijging van de Sierra Nevada "uniek op aarde" is. Aan een kant waren er zo'n 40 miljoen jaar geleden ook stijgingen, aan de andere kant zijn er recente veranderingen van hoogte in de Amerikaanse bergketen, zo'n 3 miljoen jaar geleden.

Actieve stijging
"Onze gegevens tonen aan dat de stijging actief is en dat de bergketen volledig ontstaan zou kunnen zijn in de laatste 3 miljoen jaar. Dat is zeer recent in vergelijking met schattingen gebaseerd op andere technieken", zegt Hammond. "Het betekent in principe dat de laatste groei nog steeds aan de gang is."

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234