Maandag 27/06/2022

Sojoez vliegt ook privé naar ISS

null Beeld UNKNOWN
Beeld UNKNOWN
PE Author

Het Amerikaanse bedrijf Space Adventures heeft naar eigen zeggen een akkoord bereikt met het Russische ruimtevaartbureau Roskosmos voor een eerste private vlucht met een Sojoez-capsule naar het Internationaal Ruimtestation ISS.

Toeristen
Tot nog toe 'boekte' Space Adventures af en toe een zitje in de Russische Sojoez, zodat gefortuneerde klanten ruim een week als toerist naar het ISS konden. Ze reisden mee met Russische beroepskosmonauten. De eerste was in 2001 Dennis Tito, er volgden nog vier anderen.

Helemaal privé
Volgens een communiqué van Space Adventures zal er nu voor het eerst een Sojoez worden gebouwd voor een private missie van het bedrijf dat allerlei vormen van ruimtetoerisme aanbiedt, waaronder een volledig private vlucht. De bouw gebeurt los van de Sojoezzen die (op kosten van overheden) voor het normale transport naar en van het ISS zorgen.

Vijfde wiel
De private Sojoez zal plaats bieden aan twee toeristen. Zij zullen net als de voorgaande ruimtetoeristen eerst een opleiding krijgen. De derde stoel is voor een beroepskosmonaut, aldus de gezaghebbende krant New York Times (NYT). Het zou echter volgens ex-astronaut Tom Jones, nu onbetaald adviseur voor Space Adventures, ook de bedoeling zijn dat de toeristen meer controle krijgen over hun vlucht en dus niet meer 'lifters' of het 'vijfde wiel aan de wagen' zijn, meldde de krant.

Planning
De eerste private Sojoez-vlucht is voor de tweede helft van 2011 gepland, met een optie voor meer, aldus de NYT. Het is de bedoeling dat de vlucht de gewone missies naar het ISS niet doorkruist.
Nog volgens de krant zal één van de eerste twee klanten in het nieuwe systeem wellicht costichter Sergej Brin van de internetzoekmachine Google zijn. Hij heeft vijf miljoen dollar in Space Adventures geïnvesteerd als voorschot op een ruimtevlucht. Het bedrijf van Brin is ook sponsor van de met 25 miljoen dollar begiftigde Google Lunar X Prize, een wedstrijd voor het laten landen van een onbemand ruimtetuig op de Maan.

ISS
Vanaf volgend jaar, met de aankomst van Frank De Winne, zal het ISS zes in plaats van drie vaste bewoners tellen. Roscosmos had herhaaldelijk laten doorschemeren vanaf dan geen ruimtetoeristen meer mee te nemen. Ook Vitali Lopota, het hoofd van de Russische raketbouwer Energija en de industriële spil van de bemande Russische ruimtevaart, heeft gezegd geen fan van ruimtoerisme te zijn. Dat Moskou eraan heeft meegedaan, was wegens gebrek aan geld.

Zitjes
Space Adventures heeft nog zitjes in de Sojoez geboekt voor oktober 2008 en april 2009, aldus de NYT. De kostprijs schommelt tussen de 20 en 40 miljoen dollar. Hoeveel de private trip zal kosten, heeft het bedrijf niet gezegd. (belga/sam)

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234