Donderdag 06/10/2022

Sommige sterren eten hun planeten op

null Beeld THINKSTOCK
Beeld THINKSTOCK

Astronomen van Vanderbilt University in Nashville hebben ontdekt dat sommige sterren planeten verorberen. Ze bemerkten sterren met een afwijkende samenstelling en deden een vergelijkende studie. Daaruit blijkt volgens het wetenschapsmagazine Eos dat de sterren rotsachtige planeten opgeslokt hadden.

Jill Casters

De studie is gepubliceerd in het vakblad The Astrophysical Journal. Het onderzoek is gebaseerd op waarnemingen bij de dubbelster met de naam HD20781/HD20782. Dat is de enige bekende dubbelster waarbij beide sterren een eigen planetenstelsel hebben.

Omdat de twee sterren uit dezelfde gaswolk ontstaan moeten zijn, zou het logisch lijken dat ze dezelfde chemische samenstelling hebben. Toch bevat de ene ster volgens de astronomen meer zware elementen (gesteenten en metalen) dan de andere: de ene heeft ongeveer tien aardmassa's aan zwaar materiaal verorberd; de andere ongeveer twintig aardmassa's.

De onderzoekers vermoeden dat de planeten die rond beide sterren cirkelen - de ene heeft een Jupiterachtige reuzenplaneet, de andere twee Neptunusachtige planeten - in een wijde baan ontstaan zijn en later naar binnen migreerden. Daarbij werden de banen van kleinere, aardeachtige planeten verstoord. Die werden in de richting van de ster geslingerd, waar ze uiteen gerukt werden door getijdenkrachten. Zo kwam hun materiaal in de buitenste gaslagen van de ster terecht.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234