Zondag 22/05/2022

Zikavirus

Sporen van zikavirus gevonden in brein misvormde baby's

Leticia de Araujo met haar dochtertje Manuelly Araujo da Cruz, die werd geboren met microcephalie. Beeld EPA
Leticia de Araujo met haar dochtertje Manuelly Araujo da Cruz, die werd geboren met microcephalie.Beeld EPA

Speelt het zikavirus een rol bij het veroorzaken van hersenafwijkingen bij ongeboren baby's? De bewijzen daarvoor zijn weer wat sterker geworden, nu wetenschappers het virus ook in de hersenen van misvormde baby's hebben gevonden.

Tonie Mudde

Een team van PUC-Parana University in Brazilië vond het virus in de hersenen van baby's die 48 uur na de geboorte overleden, zo meldt BBC. Eerder schreef het wetenschappelijk tijdschrift Nature over een Sloveense vrouw in Brazilië die bij 29 weken zwangerschap bij een echo ontdekte dat haar baby een abnormaal klein hoofd had. Ze brak de zwangerschap af en microbiologen van de universiteit van Ljubljana ontdekte ook bij dit kind sporen van het zikavirus in het brein.

De Wereldgezondheidsorganisatie noemt het oprukkende zikavirus, in combinatie met de meldingen van misvormde baby's, een 'internationale noodsituatie'. Het virus verspreidt zich snel in Midden- en Zuid-Amerika via muggen. Vier op de vijf geïnfecteerden merkt daar niks van. Een op de vijf krijgt klachten als huiduitslag en gewrichtspijn, die meestal binnen een week vanzelf verdwijnen. Zwangere vrouwen lopen mogelijk wel gevaar; uitbraken van het zikavirus in Brazilië gaan gepaard met een stijging van het aantal meldingen van pasgeboren baby's met microcefalie. Deze baby's hebben opvallend kleine hoofden en neurologische afwijkingen.

Hoewel er sterke aanwijzingen zijn dat het zikavirus hierbij een rol bij speelt, is het nog niet wetenschappelijk bewezen. Een goede registratie van microcefalie komt pas net op gang in Brazilië. Bovendien is het vaak moeilijk vast te stellen of een vrouw in het verleden getroffen is door het zikavirus; de antistoffen die het lichaam hiertegen aanmaakt lijken erg op die van andere tropische infectieziekten.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234