Donderdag 06/10/2022

NieuwsRuimtevaart

Stofstorm betekent mogelijk het einde van Amerikaanse Marslander InSight

null Beeld Nasa/JPL-Caltech
Beeld Nasa/JPL-Caltech

Op deze foto’s is te zien hoe InSight, een Amerikaanse lander die sinds 2018 op Mars staat, door een recente storm onder het stof bedekt is geraakt. Dit betekent mogelijk het begin van het einde voor het geologische meetstation.

Frank Rensen

Ruimtemissies naar Mars zijn uitzonderlijk lastig. Meer dan de helft van geplande missies is nooit aangekomen en pijnlijk veel zijn aan de planeet voorbij geschoten, of dramatischer nog, erop te pletter geslagen. Maar ook na een succesvolle landing blijft Mars een verraderlijke plek, met stormen zo groot als een continent. InSight werd in januari overdonderd door een van deze stormen en kwam onlangs, bedekt onder het stof, weer tevoorschijn.

Lees ook

‘Robotseismoloog’ Insight legt diepe geheimen van Mars bloot

Eerste door studenten gemaakte robot reist dit jaar naar de maan: ‘We hebben alles gegeven’

Te zien is dat ook de zonnepanelen onder het stof zijn bedolven. Daardoor wordt minder zonne-energie opgewekt, waardoor de lander zonder energie komt te zitten. Als dit probleem niet wordt opgelost, kan dat het einde van de missie betekenen. Troostende gedachte: InSight gaat al een jaar langer mee dan oorspronkelijk ingeschat.

Stof op een zonnepaneel, valt dat niet te voorkomen? Nee, want “een zonnepaneel anders ontwerpen is lastig. Alles wat een zonnepaneel beschermt tegen stof, beschermt het ook tegen zonlicht”, zegt Inge Loes ten Kate, planeetwetenschapper aan de Universiteit Utrecht in Nederland. Gelukkig kan een storm meer dan alles onder het stof bedekken. “De marslanders Spirit en Opportunity werden gelukkig weer schoongeblazen”.

Grootste vulkaan

Mars kent nog een paar grote mysteries, zoals de vraag waarom de planeet de grootste vulkaan uit het zonnestelsel heeft (de inmiddels uitgedoofde Olympus Mons), terwijl zij in vergelijking met de aarde tegenwoordig juist weinig tot geen vulkanisme kent. Door het binnenste van beide planeten in detail te onthullen, kan men ontdekken waar de verschillen vandaan komen.

Een andere open vraag is waar het magneetveld van Mars is gebleven. Op aarde dient de klotsende kern als een soort dynamo, die het veld opwekt, maar op Mars is zo’n veld nagenoeg afwezig. Een mogelijke verklaring – dat de ooit vloeibare kern inmiddels gestold is – kan met de nieuwe meetgegevens alvast van tafel.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234