Dinsdag 09/08/2022

Global warming

Studie biedt hoop: microben kunnen gasuitstoot door smeltende ijskappen beperken

null Beeld Getty Images
Beeld Getty Images

Studies hebben aangetoond dat door het smelten van de ijskappen in Antarctica methaangassen zullen vrijkomen die onder het ijs gevangen zitten. Maar nieuw onderzoek biedt hoop: methaan etende microben kunnen de gasuitstoot tot een minimum beperken.

JC

Sommige klimaatwetenschappers menen dat voorspellingen van de opwarming van de aarde onvoldoende rekening houden met de broeikasgassen die vrijkomen door de smeltende gletsjers en permafrost (de bevroren ondergrond). Maar een nieuwe studie in het vakblad Nature Geoscience suggereert dat microben hierbij een verzachtende rol spelen.

Amerikaanse en Britse wetenschappers hebben voor het eerst water- en bodemstalen van Lake Whillans onderzocht, een subglaciaal meer in Antarctica. Daarvoor moesten ze 800 meter diep door het ijs boren. Door metingen en analyses berekenden ze dat microben 99 procent van de methaangassen consumeren die in het meer terechtkomen.

CO2

Deze minuscule micro-organismen kunnen een grote impact hebben op de opwarmende wereld, zegt onderzoeker Brent Christner van de universiteit van Florida. Mogelijk kunnen ze voorkomen dat methaan in de atmosfeer terechtkomt wanneer de ijskappen smelten.

De rol van methaal mag immers niet onderschat worden. Hoewel CO2 de voornaamste drijfveer van de klimaatopwarming is, is het effect van methaan dertig keer groter dan dat van koolstofdioxide. En met een geschatte 100 biljoen kubieke meter methaan dat gevangen zit onder het Antarctische ijs, maken wetenschappers zich begrijpelijk zorgen.

De onderzoekers gaan vanaf volgend jaar ook de aanwezigheid van microben in andere subglaciale meren onderzoeken.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234