Zondag 14/08/2022

Archeologie

Unieke Romeinse begraafplaats ontdekt bij Nederlands dorpje

De opgravingen bij Bemmel in Nederland. Beeld Rijkswaterstaat
De opgravingen bij Bemmel in Nederland.Beeld Rijkswaterstaat

Een wonderlijke ontdekking: bij Bemmel, een dorpje in Nederland, hebben archeologen een groot Romeins grafveld blootgelegd. Het is echter onduidelijk waar de menselijke resten vandaan komen, want in de directe omgeving waren helemaal geen Romeinse steden.

Maarten Keulemans

De ontdekking moet betekenen dat "er met aan zekerheid grenzende waarschijnlijkheid" ergens in de buurt een of enkele Romeinse villa's lagen. Dat maakte Rijkswaterstaat, het Nederlandse ministerie van Infrastructuur, dinsdag bekend. Dat zou dan de tot dusver bekend meest noordelijke villa zijn van de Romeinen: een echte buitenpost aan de grens van het Romeinse Rijk.

De Romeinse begraafplaats is in elk geval uniek voor Nederland. In totaal vonden de archeologen 48 graven terug, waarvan zes met de askisten er nog in; de Romeinen cremeerden hun doden immers. Op twee na waren die kisten zelfs nog min of meer intact. Het is de eerste keer dat zo'n vondst in Nederland werd gedaan. Ook vond men de resten van een babyskeletje, dat dateert van de tweede of derde eeuw na Christus.

Rijke Romeinen

Daarnaast vonden de archeologen talloze bijzondere grafgiften en gebruiksvoorwerpen: een intact parfumflesje, een stenen grafzerk met de beeltenis van een vrouw, gedecoreerde bronzen kannen en schalen, geïmporteerde aardewerken borden en bekers, glazen flessen en kommen, spiegels, kledingspelden en haarnaalden. Allemaal vondsten die onderstrepen dat de doden behoorden tot de rijke elite van het Romeinse Rijk, dat zich destijds uitstrekte tot aan het Rivierengebied – het gebied tussen de plaats waar de Rijn vanuit Duitsland Nederland binnenstroomt tot aan de Zuidwestelijke Delta aan de Noordzeekust – , de toenmalige noordergrens van het Rijk.

De archeologen hebben de opgraving de afgelopen maanden in het diepste geheim uitgevoerd, om geen schatgravers aan te trekken. Het grafveld werd bij toeval aangetroffen onder een akker bij Bemmel, op amper een halve meter diepte.

Een aantal van de vondsten wordt tentoongesteld tijdens de Romeinenweek in Nederland eind april. Uiteindelijk is het de bedoeling dat de resten worden overgebracht naar het Valkhofmuseum in Nijmegen.

Een van de gevonden askisten. Beeld Rijkswaterstaat
Een van de gevonden askisten.Beeld Rijkswaterstaat
Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234