Maandag 23/05/2022

Uw lijfgeur verraadt uw politieke voorkeur

Mensen verkiezen de geur van politiek gelijkgezinden. Beeld THINKSTOCK
Mensen verkiezen de geur van politiek gelijkgezinden.Beeld THINKSTOCK

Er zit letterlijk een geurtje aan politiek. Uit onderzoek van de Brown University in het Amerikaanse Providence blijkt dat mensen kunnen ruiken tot welke politiek strekking iemand anders behoort, wat zou verklaren waarom koppels vaak dezelfde politieke mening delen.

Annick Joossen

Eerdere studies hebben al aangetoond dat partners in een langdurige relatie heel erg op elkaar lijken op vlak van religie en politieke voorkeur. Wetenschappers van de Amerikaanse Brown University, onder leiding van politiek wetenschapper Rose McDermott, wilden graag weten of dat een puur sociaal fenomeen is, of dat er ook biologische factoren spelen.

Geurvrije zeep
Om het verband tussen geur en partijvoorkeur te onderzoeken, verzamelden de wetenschappers 146 mensen tussen 18 en 40 uit "een grote stad in het noordoosten van de Verenigde Staten". Ze gebruikten een zevenpuntenschaal om aan te geven waar ze zich op het politieke spectrum bevonden. Van die testpersonen kregen 21 - 10 progressieven en 11 conservatieven - geurvrije zeep en shampoo mee naar huis, net als een doekje dat onder hun oksel werd gekleefd. Ze mochten onder meer niet roken of drinken, geen deodorant of parfum gebruiken, geen seks hebben en geen pikant voedsel eten.

Vierentwintig uur later leverden ze dat doekje weer in, waarna de overige 125 proefkonijnen eraan moesten ruiken. De ruikers, die de personen van wie ze het zweet opsnoven nooit zagen, gaven punten aan de aantrekkelijkheid van elk staal. Daaruit bleek dat ze de geur van de mensen die een gelijkaardige politieke overtuiging hadden aantrekkelijker vonden dan de geur van mensen met een tegengestelde visie.

Kinderen opvoeden
"Het lijkt erop dat de natuur een handje toesteekt door partners met dezelfde overtuigingen op een onbewuste manier aantrekkelijker te maken", aldus de onderzoekers. De verklaring daarvoor is wellicht te zoeken in de evolutie. "Gelijkaardige waarden bij de ouders vergroten de kans dat zij lang genoeg bij elkaar zullen blijven om hun kinderen op te voeden", klinkt het.

De link tussen geur en politieke voorkeur speelt mogelijk ook een rol in hoe ouders hun voorkeur voor bepaalde geuren overdragen op hun kinderen.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234