Dinsdag 16/08/2022

AchtergrondCybercriminaliteit

Vicepresident Kamala Harris lijkt bewust geen bluetooth-oortjes te dragen uit veiligheidsoverwegingen. Heeft ze een punt?

Kamala Harris, met de oortjes in de hand. Beeld RV
Kamala Harris, met de oortjes in de hand.Beeld RV

‘Kamala Harris heeft bluetooth-fobie’, kopte het politieke nieuwsplatform Politico begin deze week. Volgens hen gebruikt de Amerikaanse vicepresident bewust geen draadloze oortjes, ‘uit veiligheidsoverwegingen’. Maar hoe veilig zijn bluetooth-oortjes eigenlijk? En weet Kamala Harris iets wat wij niet weten of is het gezonde paranoia?

Kevin Lau

“We hebben het klaargespeeld, Joe!” Het is intussen een bekend beeld: Harris die haar ‘running mate’ Joe Biden belt om te vieren dat ze op het punt staan om Donald Trump te kloppen tijdens de presidentsverkiezingen vorig jaar. Met haar ene hand houdt ze op de video haar gsm vast, met de andere een kluwen aan bedrade oortjes. Politico haalt dat en nog enkele andere momentopnames aan, samen met getuigenissen van drie ‘ex-medewerkers’, om te concluderen dat Harris paranoïde is en geen draadloze oortjes durft te gebruiken uit veiligheidsoverwegingen. Verschillende Amerikaanse veiligheidsexperts en journalisten wezen Politico intussen al terecht, en noemden Harris’ voorkeur voor bedrade oortjes - als het waar is - een verantwoordelijke veiligheidsoverweging, geen ‘fobie’.

Ook ethische hacker Inti De Ceukelaire wil het geen fobie noemen. “Ik zou het eerder een gezonde paranoia noemen. Alles wat draadloos is, is hackbaar. En als vice-president van de Verenigde Staten bezit je nu eenmaal informatie die anderen niet hebben, en ben je een groter doelwit. Net daarom hebben zij en de president speciaal gemodificeerde smartphones.”

Maar hoe zit het met de modale gebruiker, die meestal geen lanceringscodes voor kernwapens op zak heeft? Want terwijl Harris krantenkoppen haalt door fysiek met haar gsm te verbinden, zwichten anderen wel steeds meer voor de AirPods van deze wereld. Een onderzoek, uitgevoerd met 113 producenten, van databedrijf ReportLinker schatte de internationale markt van draadloze oortjes en koptelefoons in 2020 op een waarde van 16 miljard dollar (14,2 miljard euro). Tijdens een zeker pandemie won de gadget, net als veel andere tech-producten, nog meer aan populariteit en tegen 2026 zal die markt volgens het onderzoek zo’n 45 miljard euro waard zijn - of een slordige 40 miljard euro.

Lees ook

‘Als we in de echte wereld het huis uitgaan, doen we de deuren op slot. Maar bij computers laten we ze wagenwijd openstaan

Hun Instagram-account werd gehackt: ‘Ze verstuurden grijnzende emoji toen we controle probeerden terug te krijgen’

“Technisch gezien kunnen uw bluetooth-oortjes inderdaad een risico op hackers vormen”, zegt cryptograaf Bart Preneel (KU Leuven). Al zal het volgens hem niet de koptelefoon zelf zijn waar men probeert binnen te dringen: “Om je oortjes te kunnen koppelen moet je je smartphone, laptop of ander toestel openstellen voor de verbinding. En in principe kan iemand anders er dan in slagen om te koppelen met je toestel. Via die verbinding worden er vervolgens pakketjes geïnjecteerd die het mogelijk maken om de controle van je toestel over te nemen.” De cryptograaf zegt wel dat dit geen eenvoudige opgave is, dat er veel grotere veiligheidsrisico’s zijn - denk maar aan ransomware of phishing - en verzekert dat bluetooth voor de gemiddelde gebruiker voldoende veilig is.

‘Storm in een glas water’

Ethische hacker De Ceukelaire bevestigt: “Op papier is het inderdaad mogelijk dat iemand kwetsbaarheden vindt in de verbindingsprotocollen van AirPods, en dan ook nog een kwetsbaarheid ontdekt in de verbinding met je toestel, maar dat brengt ons toch heel ver.” Beide experts benadrukken dat de technologie rond bluetooth sterk geëvolueerd is en over het algemeen goed zit. Eventuele zwakheden die toch opduiken kunnen gemakkelijk opgelost worden met een software-update. “Een storm in een glas water”, noemt De Ceukelaire het, en “nauwelijks iets waarvoor we de mensheid moeten waarschuwen”.

Wie zich toch liever gewaarschuwd voelt - en die lanceringscodes goed wil beschermen - zet bluetooth gewoon af wanneer de functie niet nodig is, tipt Preneel. “Zie het als een preventieve maatregel”, zegt ook De Ceukelaire. “Momenteel maak ik me helemaal geen zorgen over bluetooth-connecties. Maar als er morgen een kwetsbaarheid in de bluetooth-protocollen wordt ontdekt, en cybercriminelen misbruiken het en masse, moet je de verbinding simpelweg enkel gebruiken om rechtstreeks te verbinden met je toestel, en voor niemand anders.”

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234